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Fernando Alonso, un problème pour Alpine ?

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Quoi qu’il arrive, Fernando Alonso est l’une des grandes références de la F1. Le Grand Prix d’Espagne de ce week-end l’a prouvé, tant sur la piste qu’en dehors. Une véritable marée de fans a soutenu le pilote asturien depuis les tribunes, qui a réussi à surmonter une qualification désastreuse et une pénalité pour changement de moteur qui l’a relégué en dernière position sur la grille. Alonso a fini par marquer deux points, en neuvième position, et a montré une fois de plus qu’il est en pleine forme à 40 ans. Il a lui-même décrit sa performance comme  » une grande course& « . Mais ces jours-ci, à Barcelone, il est également devenu clair que l’atmosphère au sein d’Alpine n’est pas aussi idyllique que lorsque Fernando est arrivé dans l’équipe l’année dernière, prêt à s’embarquer pour son deuxième passage en F1 et à se battre pour des victoires et des titres dans son ancienne « maison », Renault.

Malgré le fait qu’Alonso ait récemment renforcé ses liens avec certains des sponsors d’Alpine et que le nouveau directeur de l’équipe Otmar Szafnauera déclaré à Montmeló que il serait « stupide&rdquor ; de ne pas envisager de renouvellement Le double champion d’Espagne, la vérité est qu’à ce stade, beaucoup le voient hors de l’équipe et peut-être même hors de la F1. Le président de Renault Luca de Meo a semé encore plus le doute avec sa réponse choquante aux microphones de DAZN sur la grille de départ du GP d’Espagne, lorsqu’il a été interrogé sur l’avenir d’Alonso : « Nous aimons beaucoup Fernando. Nous allons devoir trouver une solution pour tout le monde, car nous avons aussi Esteban (Ocon) et Oscar (Piastri), qui sont très bons. Nous voulons protéger nos conducteurs et trouver une solution idéale pour tous. Je pense que le travail que Fernando a fait&mldr ; fait est incroyable », a-t-il déclaré.

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Pedro de la Rosa a regretté la réaction de l’homme d’affaires italien, qui avait autrefois été le grand partisan du retour de la Alonso à la F1 :  » J’ai été surpris qu’il n’y ait pas eu de ratification, c’est incroyable. La question, pour moi, est de savoir si Fernando voudrait continuer, et non l’inverse. Le plan est à moyen et long terme en Formule 1, sinon il n’y a pas de résultats. Pour que le « Plan » fonctionne, il faut que Fernando soit dans l’équipe pendant plusieurs années, c’est une course de longue haleine », a analysé l’ancien pilote de Barcelone.

Le plan ne fonctionne pas

Alonso, qui a fait ses débuts en F1 en 2001, est parti volontairement à la fin de la saison 2018, lorsque les résultats chez McLaren ne l’accompagnaient plus et que de nouveaux défis en sport automobile commençaient à lui traverser l’esprit, comme le championnat du monde d’endurance, le Dakar, les 24 heures du Mans, les 500 miles d’Indianapolis ou Daytona. Il a décidé de revenir en F1 en raison de la perspective d’un changement réglementaire majeur dans la catégorie qui, en théorie, égaliserait les performances des voitures avec des pièces communes et une limite budgétaire. La pandémie a retardé l’application de la nouvelle réglementation et Fernando a effectué une transition de 2021 à Alpine.

Mais la saison actuelle a commencé et la grande révélation n’est pas Alpine mais Ferrari. Red Bull est resté au sommet et Mercedes est en train de surmonter sa crise. En six courses, l’équipe d’Alonso est plus ou moins là où elle était l’année dernière. Cinquième du championnat des constructeurs, avec la possibilité d’atteindre régulièrement la Q3 le samedi et les points le dimanche, mais guère plus. Comme si cela ne suffisait pas, Alpine a un pilote français, Esteban Ocon, avec un contrat jusqu’en 2024 et de meilleurs résultats jusqu’à présent que Fernando. Et ils ont aussi dans leurs rangs, au chômage, le plus talentueux des jeunes, l’Australien Oscar Piastri, champion des catégories avant F3 et F2 et qui a déjà prévenu qu’il ne passerait pas une année de plus à regarder les courses depuis son canapé. Une option bien plus économique que de renouveler Alonso, le troisième pilote le mieux payé de la grille.

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Au milieu des rumeurs, l’intérêt possible d’Aston Martin et de son propriétaire millionnaire Lawrence Stroll pour Fernando, qui n’a pas voulu s’exprimer sur le sujet à Barcelone, a émergé : « Je peux seulement dire que j’aimerais continuer au moins quelques années de plus en F1 et j’espère avoir des nouvelles après la pause estivale& », a-t-il déclaré. L’option McLaren est également sur la table. Tout dépendra de ce que feront les vétérans Vettel et Ricciardo, également sur la corde raide, bien qu’à l’heure actuelle, dans l’état actuel des deux équipes, il semble que Fernando ne trouvera pas non plus la voiture gagnante dont il rêve.

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