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Giro d’Italia : Landa déjà sur le podium

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Giro d’Italia : Landa déjà sur le podium

Mikel Landa a peu de chances de gagner ce Giro car il y a deux coureurs de son niveau en montagne. Il s’agit de Richard Carapaz, ‘maglia rosa’, et de l’Australien Prison Hindley. Ils sont tous les deux plus rapides à l’arrivée pour grappiller des secondes, comme ce fut le cas lors de la 17ème étape de mercredi.

Mais le cycliste basque a atteint son premier objectif, en assommant Joâo Almeida et s’est installé à la troisième place, sur le podium grâce à un grand travail personnel et au soutien de son équipe, Bahrain, qui a remporté l’étape avec le Colombien Santiago Buitrago et a pris la première place dans le classement de l’équipe.

Cela valait la peine d’attendre la montée finale de Monterovere, un sommet dont les trois derniers kilomètres étaient une pure embuscade. C’est la montagne où Mathieu van der Poel a tenté, sans succès, de devenir alpiniste et l’endroit choisi par Landa de prendre sa place sur le podium, peut-être définitivement, car il serait difficile de Almeida réduira l’avance de 49 secondes qu’il a acquise mercredi au classement général avec deux étapes de montagne restantes, vendredi et samedi, où le coureur basque est infiniment meilleur que son adversaire portugais. La logique suggère que Almeida cédera plus de temps en montagne, ce qui devient une assurance tous risques pour le cycliste basque, déjà troisième du Giro 2015, celui qu’il a remporté. Alberto Contador.

Il a compté Landa avec l’aide précieuse de Wout Poelsqui, à 34 ans, est devenu un coureur grégaire constant pour le coureur d’Alava. Poels est expérimenté. Il n’a jamais été un leader, bien qu’il ait un certain nombre de victoires prestigieuses à son actif, telles que l’élection de la Commission européenne. Liège-Bastogne-Liègequ’il a remporté en 2016. C’est ce coureur néerlandais qui était toujours aux côtés de Chris Froome, dans ses jours de gloire, le même coureur qui a été arrêté par le Britannique en 2017 et sur l’Angliru lorsque…. Contador était sur le point de remporter seul sa dernière grande étape. Il ne voulait pas Froome priver son rival madrilène d’un dernier jour de gloire cycliste.

Landa avait l’énorme difficulté de voir comment Carapaz y Hindley profitaient encore et encore de leur fureur, tandis que Almeida payait un tribut sous forme de secondes. Landa donnait le rythme de la montée à Monterovere. Carapaz y Hindley se tenait à son volant pendant que Poelsquand il le pouvait, il y mettait du sien en adoptant un rythme d’escalade soutenu pendant que Landa a respiré, repris son souffle et a une fois de plus mis en difficulté les premiers et seconds du classement général, juste en difficulté.

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Trois cyclistes à l’avant

Tous les trois sont toujours à l’avant, comme ce fut le cas mardi sur l’étape du Mortirolo et du Valico de Santa Cristina et il y a quelques jours sur le Blockhaus, avant que le Giro n’entre dans une phase de sommeil avec trop d’étapes sans intérêt pendant la deuxième semaine de compétition. C’est dommage que la chaleur l’ait assommé sur la grande scène de Turin. Landa est originaire du nord et est beaucoup plus à l’aise dans la fraîcheur qui a accompagné le Giro ces derniers jours que dans l’atmosphère torride de la semaine dernière.

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C’est dommage que ce soit toujours au dernier moment de la scène. Carapaz y HindleyLes autres, beaucoup plus rapides, lui volent quelques secondes d’or, comme des petites fourmis faisant une boîte de nourriture. Ce mercredi, il n’avait pas Alejandro Valverdequi avait dû auparavant lever son pied pour combler le vide. Ni à Poelsqui sont arrivés très fatigués à l’arrivée. Il a injustement perdu six secondes, mais a renforcé son emprise sur la troisième place au classement général. « Il y a un Giro », a-t-il dit. Landa le mardi. Et que personne ne doute qu’il le prouvera jusqu’au dernier but.