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La Chine aidera le Sri Lanka à répondre aux besoins essentiels de la population : Le Premier ministre Rajapaksa

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Le Premier ministre sri-lankais Mahinda Rajapaksa a déclaré vendredi avoir eu une conversation « très productive » avec son homologue chinois Li Keqiang et l’a remercié d’avoir assuré son gouvernement de son soutien pour répondre à certains besoins cruciaux affectant les moyens de subsistance et le bien-être des populations, dans le contexte de la pire crise économique que traverse la nation insulaire.

La conversation téléphonique entre Rajapaksa et Li, qui a eu lieu à la demande du Premier ministre sri-lankais, intervient alors que le Sri Lanka est aux prises avec sa pire crise économique depuis son indépendance de la Grande-Bretagne en 1948.

Des milliers de manifestants sont descendus dans les rues à travers le pays, le gouvernement n’ayant plus d’argent pour les importations vitales, ce qui a fait grimper en flèche les prix des produits de base et entraîné de graves pénuries de carburant, de médicaments et d’électricité.

« J’ai eu une conversation très productive avec le Premier ministre chinois Li Keqiang. J’ai réitéré la gratitude du SriLanka envers la Chine pour son amitié de longue date et son soutien pour répondre à certains des besoins cruciaux qui affectent les moyens de subsistance et le bien-être des populations en ces temps difficiles », a tweeté Rajapaksa.

A Pékin, l’agence de presse officielle Xinhua a rapporté que Li a dit à Rajapaksa que la Chine compatissait avec le Sri Lanka pour les difficultés et les défis auxquels le pays d’Asie du Sud est confronté.

Li a déclaré que la Chine était « prête à fournir au Sri Lanka, dans la limite de ses capacités, l’aide dont il a tant besoin pour assurer sa subsistance ». La Chine est prête à jouer un rôle constructif dans le développement socio-économique stable du Sri Lanka sur la base du principe de non-ingérence dans ses affaires intérieures et du respect de la volonté du Sri Lanka, selon le rapport cité par Li.

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La Chine soutient les progrès continus dans les projets de coopération pratique bilatérale, et espère un début rapide de la négociation et de la signature de leur accord de libre-échange, afin de renforcer la coopération mutuellement bénéfique, a ajouté Li.

Le premier ministre chinois a noté que les deux pays jouissent d’une profonde amitié traditionnelle et sont des partenaires de coopération stratégique.

« La Chine est prête à consolider la confiance mutuelle politique avec le Sri Lanka, à renforcer la solidarité et l’assistance mutuelle entre les pays en développement, à approfondir la coopération pratique dans divers domaines et à promouvoir un développement sain et stable des relations bilatérales », a-t-il ajouté.

La conversation entre les deux premiers ministres a eu lieu un jour après que l’ambassadeur chinois à Colombo, Qi Zhenhong, ait rencontré le ministre sri-lankais des affaires étrangères, Prof. G L Peiris, et ait discuté de la situation sociale et économique actuelle de la nation insulaire.

L’ambassade de Chine a indiqué sur Twitter que l’envoyé a également discuté de l’aide/assistance de la Chine au peuple sri-lankais et de la coopération bilatérale et internationale entre les deux pays.

Plus tôt, Qi a également rencontré le chef de l’opposition et leader de Samagi Jana Balavegaya (SJB) Sajith Premadasa et lui a assuré que la Chine faisait tous les efforts possibles pour aider le Sri Lanka à surmonter la crise.

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A Pékin, le ministère chinois des Affaires étrangères a annoncé cette semaine qu’il enverrait bientôt une aide humanitaire d’urgence au Sri Lanka.

Jusqu’à présent, Pékin est resté silencieux sur l’annonce de l’ambassadeur chinois Qi selon laquelle la Chine envisage une facilité de crédit de 2,5 milliards USD pour le Sri Lanka.

La Chine a également éludé les questions sur la demande faite par le président sri-lankais Gotabaya Rajapaksa au ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, lors de sa visite en décembre dernier, de restructurer les remboursements de la dette de Colombo pour renflouer son gouvernement.

On estime que le Sri Lanka doit rembourser des dettes à la Chine pour un montant d’environ 1,5 à 2 milliards de dollars cette année. Au total, les prêts et les investissements de la Chine au Sri Lanka ont été estimés à plus de huit milliards de dollars au cours des dernières années pour des projets comprenant des routes, un aéroport et des ports.

Mais les critiques disent que l’argent a été utilisé pour des projets inutiles et peu rentables.

Les manifestants anti-gouvernementaux au Sri Lanka exigent la démission du Président Gotabaya Rajapaksa, car ils rendent ses politiques responsables de la crise, mais lui et son frère aîné Mahinda Rajapaksa ont refusé de démissionner. Ils ont toutefois proposé de modifier la Constitution afin de réduire les pouvoirs du président et de renforcer ceux du Parlement.

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