Home L'International La Floride s’apprête à retirer à Disney son statut d’autonomie dans le cadre d’un différend sur la loi LGBTQ.

La Floride s’apprête à retirer à Disney son statut d’autonomie dans le cadre d’un différend sur la loi LGBTQ.

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La Floride s’apprête à retirer à Disney son statut d’autonomie dans le cadre d’un différend sur la loi LGBTQ.

Les législateurs de Floride ont donné jeudi leur approbation finale à un projet de loi mettant fin à la désignation de Walt Disney Co en tant qu’entité autonome, en réponse apparente à son opposition à une nouvelle loi d’État limitant l’enseignement des questions LGBTQ dans les écoles.

La perte de cette désignation peut représenter un coup dur pour les parcs à thème tentaculaires de Disney à Orlando qui, depuis plus d’un demi-siècle, ont réussi à fonctionner avec un haut degré d’autonomie, avec la liberté de tout contrôler, de l’entretien des routes aux projets de construction.

Le gouverneur Ron DeSantis, candidat potentiel à la présidence républicaine en 2024, qui soutient farouchement l’interdiction de l’enseignement en classe de l’orientation sexuelle et de l’identité de genre pour les enfants de moins de 9 ans, devrait signer le projet de loi.

Le projet de loi priverait Disney d’un statut qui lui permettait de gérer lui-même une zone d’environ 25 000 acres dans le centre de la Floride, où se trouve le parc Walt Disney World. La zone appelée Reedy Creek Improvement District englobe quatre parcs à thème Disney, deux parcs aquatiques et 175 miles de routes, et fonctionne comme un gouvernement de comté, fournissant des services tels que la lutte contre les incendies, l’électricité, l’eau et les routes dans les comtés d’Orange et d’Osceola.

Disney, dont le centre de villégiature en Floride est connu dans le monde entier pour ses rues immaculées, ses manèges colorés et son image familiale, bénéficie à son tour d’un allègement des impôts et des taxes. Le statut spécial permet également au district d’émettre des obligations avec des avantages fiscaux pour payer les améliorations et à Disney d’éviter le processus d’obtention de permis de construire pour certains projets.

La législation sur les droits parentaux en matière d’éducation en Floride fait partie d’une série de mesures prises par les États contrôlés par les républicains pour adopter de nouvelles restrictions en matière d’éducation publique à l’approche des élections de mi-mandat qui auront lieu plus tard cette année. Les partisans de ces mesures affirment qu’elles permettent aux parents d’exercer un plus grand contrôle sur l’éducation de leurs enfants, mais les opposants affirment qu’elles portent le plus souvent injustement atteinte aux droits des transsexuels et autres étudiants marginalisés.

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Dans un premier temps, Disney ne s’est pas opposé publiquement à la législation, ce qui a suscité des critiques le mois dernier de la part de nombreux membres de la communauté LGBTQ et de certains employés. Plus tard, Disney a condamné la loi et a déclaré qu’il suspendrait les dons politiques en Floride en attendant une révision.

Dans un geste surprenant, DeSantis a demandé à la législature d’examiner le projet de loi visant à priver Disney de son statut lors d’une session spéciale qu’il a convoquée cette semaine. Le projet de loi a été déposé et adopté en seulement trois jours. Le changement entrerait en vigueur en juin 2023.

En essayant d’apporter les valeurs californiennes en Floride, les Floridiens ont dit : « Très bien, vous êtes un invité dans notre État. Jeudi, la Chambre des représentants de Floride a voté à 70 contre 38 en faveur de la suppression du district fiscal spécial créé par une loi de 1967 qui permet à Disney de gérer lui-même la région d’Orlando. Mercredi, le Sénat de l’État a approuvé la mesure par un vote de 23 à 16.

DeSantis, un allié de l’ancien président Donald Trump qui a également courtisé les électeurs conservateurs sur des questions telles que l’immigration et l’avortement, n’a pas immédiatement commenté l’adoption du projet de loi, pas plus que Disney.

A qui cela va-t-il nuire le plus ?

Disney est historiquement un contributeur politique majeur dans l’État. Dans le cycle électoral de 2020, la société a donné 4,8 millions de dollars au total, y compris des fonds de campagne à plus de 100 membres législatifs individuels de la Floride, dont certains ont parrainé la législation de jeudi, selon les dossiers de l’État.

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L’entreprise a également donné plus de 900 000 $ au parti républicain de l’État et plus de 550 000 $ au comité de campagne sénatorial républicain, ainsi que 300 000 $ au parti démocrate de l’État et 50 000 $ à DeSantis.

Mais son opposition à la nouvelle loi, surnommée « don’t say gay » par les opposants, a déclenché une tempête de condamnations contre l’entreprise par de nombreux républicains. Elle prend effet le 1er juillet et interdit également cet enseignement qui « n’est pas adapté à l’âge ou au développement » des élèves plus âgés. Elle est contestée devant les tribunaux.

Il n’est pas clair si c’est l’État ou l’entreprise qui sera le plus lésé par la décision de jeudi, car Disney est un employeur local important et contribue aux caisses de l’État, avec environ 70 000 employés.

Le Walt Disney Resort a payé 780,3 millions de dollars en taxes étatiques et locales en 2021, selon une fiche d’information commémorant le 50e anniversaire du parc à thème. Le collecteur d’impôts du comté d’Orange, Scott Randolph, a déclaré que cette législation punira davantage les contribuables locaux que Disney.

« Oui, Disney paie beaucoup d’impôts, mais quand vous additionnez les chiffres, cela reporte une grande partie de la charge fiscale sur les contribuables locaux », a-t-il déclaré à propos du projet de loi.

Disney a déjà reçu de nombreux avantages de la part du district spécial pour la construction du parc et pourrait s’en sortir financièrement en transférant le coût de la maintenance et des services aux juridictions locales, a déclaré David Ramba, directeur exécutif de l’Association des districts spéciaux de Floride. « Ils ont la possibilité de contrôler le niveau de service au lieu de le confier à un gouvernement de comté », a déclaré M. Ramba.