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Le changement climatique pourrait coûter au budget américain 2 000 milliards de dollars par an d’ici la fin du siècle : Maison Blanche

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Les inondations, les incendies et les sécheresses provoqués par le changement climatique pourraient coûter très cher au budget fédéral américain d’ici la fin du siècle, a déclaré dimanche la Maison Blanche dans sa toute première évaluation de ce type.

L’évaluation de l’Office of Management and Budget, demandée par le président Joe Biden en mai dernier, a révélé que la fourchette supérieure de l’impact du changement climatique sur le budget d’ici la fin du siècle pourrait représenter une perte de revenus annuelle de 7,1 %, soit 2 000 milliards de dollars par an en dollars d’aujourd’hui.

« Le changement climatique menace les communautés et les secteurs à travers le pays, notamment par le biais d’inondations, de sécheresses, de chaleurs extrêmes, d’incendies de forêt et d’ouragans (affectant) l’économie américaine et la vie des Américains de tous les jours », ont déclaré Candace Vahlsing, une responsable du climat et de la science à l’OMB, et son économiste en chef Danny Yagan, dans un blog vu par Reuters avant sa publication lundi. « Les dommages futurs pourraient éclipser les dommages actuels si les émissions de gaz à effet de serre se poursuivent sans relâche. »

L’analyse a révélé que le gouvernement fédéral pourrait dépenser de 25 à 128 milliards de dollars supplémentaires par an pour des dépenses telles que les secours en cas de catastrophe côtière, les assurances contre les inondations, les récoltes et les soins de santé, la suppression des feux de forêt et les inondations dans les installations fédérales.

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L’année dernière, une vague de chaleur et une sécheresse record dans l’Ouest américain ont donné lieu à deux incendies de forêt massifs qui ont ravagé la Californie et l’Oregon et ont été parmi les plus importants de l’histoire de ces deux États.

La sécheresse sévère qui sévit dans certaines parties de l’Ouest américain depuis la mi-2020 devrait persister ou s’aggraver au printemps, a déclaré en mars l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère.

Les bases militaires américaines, notamment la base aérienne d’Offutt dans le Nebraska et la base aérienne de Tyndall en Floride, ont subi des milliards de dollars de dommages ces dernières années en raison des inondations et des ouragans.

L’OMB a déclaré que l’augmentation des incendies de forêt pourrait accroître les coûts d’extinction des incendies fédéraux de 1,55 à 9,6 milliards de dollars par an. En l’absence de politiques et d’actions visant à ralentir le rythme des émissions de gaz à effet de serre, les températures mondiales devraient augmenter de plus de 2 degrés Celsius (3,6°F) par rapport aux niveaux préindustriels d’ici la fin du siècle.

Cette sombre évaluation de l’OMB est intervenue quelques heures avant la publication d’un rapport très attendu du groupe d’experts climatiques de l’ONU sur les méthodes de réduction des émissions, un rapport qui, selon certains scientifiques, pourrait minimiser certains scénarios potentiellement dévastateurs en raison de sa nature consensuelle, 195 gouvernements ayant dû le signer.

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Biden, un démocrate qui s’est positionné comme un champion de la lutte contre le changement climatique lorsqu’il a pris ses fonctions en janvier 2021, a été contraint de soutenir l’augmentation des forages pétroliers nationaux et des exportations de gaz naturel liquéfié vers l’Europe, alors que la guerre de la Russie en Ukraine fait grimper l’inflation énergétique.

Le projet de loi « Build Back Better » du président, qui contenait des centaines de milliards de dollars de financement pour lutter contre le changement climatique et soutenir l’énergie propre, a été bloqué dans le Sénat, qui est étroitement divisé, par les républicains et le sénateur démocrate conservateur de Virginie occidentale Joe Manchin, fondateur et propriétaire partiel d’une société privée de courtage en charbon.

M. Biden a soumis au Congrès, à la fin du mois dernier, un plan budgétaire de 5 800 milliards de dollars axé sur la réduction du déficit, dans une apparente ouverture à M. Manchin, qui a déclaré qu’il ne pourrait pas voter pour le projet de loi parce qu’il aggraverait les déficits. Le plan budgétaire de Biden prévoit près de 45 milliards de dollars pour lutter contre le changement climatique au cours de l’exercice 2023, soit une augmentation de près de 60 % par rapport à l’exercice 2021.

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