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Le Costa Rica attend les résultats du second tour de la présidentielle entre l’outsider et l’ancien dirigeant.

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Le Costa Rica attend les résultats du second tour de la présidentielle entre l’outsider et l’ancien dirigeant.

Les Costariciens attendaient dimanche les résultats du second tour de l’élection présidentielle entre un outsider anti-establishment et un ancien dirigeant de la nation d’Amérique centrale, dans un contexte d’apathie généralisée des électeurs, de mécontentement social et d’endettement national.

Le tribunal électoral du pays devait publier les premiers résultats après 20 heures, heure locale (0200 GMT lundi), soit environ deux heures après la fermeture des bureaux de vote.

Le vote s’est déroulé normalement dans les centres de vote, a déclaré plus tôt le président du tribunal.

Les sondages ont montré que Rodrigo Chaves, un économiste et ancien fonctionnaire de la Banque mondiale, avait un léger avantage sur l’ancien président Jose Maria Figueres avant le vote.

Un sondage de l’Université du Costa Rica publié mardi a montré que Chaves avait 41% de soutien contre 38% pour Figueres, avec de nombreux électeurs indécis.

M. Chaves, qui a également été brièvement ministre des finances du président sortant Carlos Alvarado, est arrivé en deuxième position lors d’un vote au premier tour en février.

Considéré comme un franc-tireur, Chaves a promis de secouer les rangs de l’élite politique, s’engageant même à utiliser des référendums pour contourner le Congrès afin d’apporter des changements.

« Si les gens vont voter, ce sera un coup de balai, un tsunami », a déclaré Chaves après avoir déposé son bulletin de vote dimanche.

Figueres, dont le père a également été président pendant trois mandats distincts, a fait campagne sur son expérience et l’héritage politique de sa famille.

Il a promis de relancer la croissance économique et de stimuler les industries vertes dans cette nation progressiste sur le plan environnemental.

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« Votons avec joie, en respectant les préférences de chacun, mais en renforçant notre système démocratique », a déclaré à la presse Mme Figueres, qui a été présidente de 1994 à 1998, après le vote.

Avant l’élection, certains électeurs ont déclaré qu’ils étaient tièdes à l’égard des deux candidats, dont les carrières politiques ont été entachées par des accusations de méfaits.

M. Chaves a fait face à des allégations de harcèlement sexuel pendant son mandat à la Banque mondiale, qu’il a niées.

Figueres a démissionné de son poste de directeur exécutif du Forum économique mondial en 2004, après avoir été accusé d’avoir influencé des contrats publics avec Alcatel, une société de télécommunications.

Cette affaire n’a jamais été jugée au tribunal.

« Je suis venu parce que c’est obligatoire, mais j’ai un peu peur de ce qui va arriver au pays », a déclaré Diego Ortiz, 32 ans, un aide-soignant qui a voté le matin dans un bureau de vote de Leon XIII, un quartier pauvre au nord de San José, la capitale.

« Un autre électeur, David Diaz, 33 ans, a déclaré qu’il n’était pas enthousiasmé par Chaves ou Figueres. Il a quitté son domicile tôt pour pouvoir voter avant 7 heures du matin dans la ville rurale de Tacacori, à environ 30 km (19 miles) de San Jose. »

Je vois très peu de mouvement, il y a beaucoup d’apathie », a déclaré Diaz, mécanicien dans une usine de dispositifs médicaux.

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Les indécis

Bien que le vote soit techniquement obligatoire, seuls 60% des électeurs éligibles ont voté au premier tour, le chiffre le plus bas depuis des décennies.

La marge entre Chaves et Figueres, qui s’est de plus en plus réduite depuis le premier tour, signifie que les électeurs indécis représentent une part essentielle de 18 % de l’électorat.

« Chaves conserve un avantage en raison principalement des taux de rejet relativement plus élevés de Figueres et du poids que les électeurs accordent à ses allégations de corruption par rapport au bagage de Chaves lié au harcèlement sexuel », a déclaré le groupe de conseil Eurasia dans une note.

« Mais le niveau élevé d’électeurs indécis et les préférences très fluides des électeurs signifient que Figueres pourrait encore remporter la victoire. »

Un nouveau président devra gérer l’économie du Costa Rica, qui a été malmenée par la pandémie de Covid-19 avant de rebondir.

Environ 23 % des 5,1 millions d’habitants du pays vivent dans la pauvreté.

Une disparité croissante des revenus en fait l’un des pays les plus inégalitaires au monde et le taux de chômage atteint presque 15 %.

Le Costa Rica a accepté l’an dernier une aide financière de 1,78 milliard de dollars du Fonds monétaire international.

En contrepartie, le gouvernement a déclaré qu’il mettrait en place une série de changements fiscaux et de mesures d’austérité, mais les législateurs n’ont adopté qu’une loi visant à faire des économies sur les prestations des travailleurs du secteur public.