Home L'International Le décès brutal d’un milliardaire laisse Dubaï démêler un héritage désordonné.

Le décès brutal d’un milliardaire laisse Dubaï démêler un héritage désordonné.

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Le décès brutal d’un milliardaire laisse Dubaï démêler un héritage désordonné.

Dans un coin particulièrement exclusif de Dubaï, un palais moderne aux arches mauresques et à la porte imposante émerge du désert, malgré l’incertitude quant à savoir qui y vivra.

Alors que des dizaines d’ouvriers s’affairent sur le vaste terrain adjacent au sable fin de la plage d’Al Mamzar, les autorités locales se déchirent au sujet de la villa et du reste de la propriété de Majid Al Futtaim, le patriarche décédé d’un empire du commerce et du divertissement qui est un pilier de l’économie de Dubaï.

Les entreprises familiales ont joué un rôle crucial dans le développement de l’émirat, et un plan de succession désordonné risque de créer des distractions et des perturbations au moment même où la région cherche à élargir son économie pour ne plus dépendre du pétrole.

« Avec tant d’autres conglomérats familiaux importants à Dubaï, les enjeux sont trop élevés pour laisser de tels conflits de succession s’étendre », a déclaré Christopher Davidson, chercheur associé à la Henry Jackson Society.

L’héritage d’Al Futtaim a été laissé en suspens lorsque l’octogénaire est décédé en décembre. Alors que la villa devait servir de résidence pour lui et sa troisième épouse, la pièce maîtresse de la succession est la holding Majid Al Futtaim.

La société contrôle 16,5 milliards de dollars d’actifs, dont une célèbre salle de ski couverte, l’opulent Mall of the Emirates et la franchise d’hypermarchés Carrefour au Moyen-Orient. Elle exerce ses activités dans 17 pays, y compris en Afrique. Les investisseurs détiennent également quelque 3,7 milliards de dollars de dettes d’entreprise.

L’entrée d’un supermarché Carrefour SA à Dubaï, aux Émirats arabes unis. (Bloomberg)

Le CRG est maintenant en transition vers plusieurs propriétaires et ce processus pourrait jeter les bases de changements plus radicaux, selon des personnes familières avec les discussions.

Les options comprennent la vente de certaines parties du groupe, un investissement par un fonds souverain et une cotation en bourse, ont déclaré ces personnes, qui ont demandé à ne pas être identifiées car les discussions sont privées. Aucune décision n’est imminente, ont-elles ajouté.

Le processus prendra du temps, la famille et l’entreprise cherchant à éviter les perturbations et l’émirat cherchant à conserver sa réputation de havre de paix relatif au milieu de la tourmente géopolitique alimentée par la guerre en Ukraine.

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Pour superviser tout litige potentiel, le dirigeant de Dubaï, Cheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, a nommé un comité judiciaire spécial, un événement relativement rare réservé aux affaires très médiatisées. Cet organe est dirigé par Essa Kazim, président du groupe qui gère la bourse de Dubaï.

Dix personnes, dont trois épouses, un fils et six filles, ont des droits sur la succession, dont la valeur était estimée à 6,1 milliards de dollars au moment de la mort d’Al Futtaim, selon l’indice Bloomberg des milliardaires.

La perspective d’une cotation de MAF correspond à l’intérêt de Dubaï d’encourager les groupes familiaux à soutenir le marché boursier local.

Les participations dans MAF ont été décidées et enregistrées, et une réunion d’actionnaires est en cours d’organisation pour neuf membres de la famille après que l’épouse d’Al Futtaim, originaire d’Abu Dhabi, ait transféré sa participation à ses filles. Aucun des héritiers, à l’exception de Tariq Al Futtaim, le seul fils survivant et membre du conseil d’administration depuis 2011, n’a joué de rôle dans le groupe.

« La société va continuer à fonctionner comme elle l’a fait », a déclaré Habib Al Mulla, l’avocat de Tariq et de sa famille, ajoutant que l’objectif de Tariq est de rester membre du conseil d’administration. « Elle avait un propriétaire, et maintenant elle en a neuf ».

Il y a beaucoup de travail en cours pour cataloguer, évaluer et distribuer les biens personnels d’Al Futtaim, tels que des avions et des bateaux dans divers endroits. Au total, les pourparlers sur l’héritage devraient prendre au moins un an, selon Al Mulla.

Des acheteurs visitent le complexe commercial Mall of Emirates, exploité par Majid Al Futtaim Holding LLC, à Dubaï, aux Émirats arabes unis. (Bloomberg)

« À ce stade, je pense qu’il est trop prématuré de parler d’une introduction en bourse ou d’une vente de participation ou quoi que ce soit », a-t-il déclaré.

MAF, qui est dirigée par des gestionnaires professionnels depuis des années, a déclaré qu’elle avait « un plan clair et complet pour maintenir des opérations normales » et poursuivre sa stratégie d’expansion. Elle a ajouté qu’aucune décision n’avait été prise concernant une future cotation ou vente de participations.

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« Comme toute entreprise prudente, nous examinerons continuellement nos opérations et répondrons de manière appropriée à tout changement des conditions du marché », a déclaré la société dans une déclaration envoyée par e-mail à Bloomberg. L’intention est de s’assurer que « nous sommes adaptés à nos objectifs et bien positionnés pour saisir les opportunités de croissance et mieux servir nos clients. »

Les liens de mariage avec d’autres familles éminentes des Émirats arabes unis compliquent les questions relatives à l’orientation future de MAF. Les héritiers se sont regroupés en quatre groupes. L’un est basé à Dubaï autour de Tariq et de sa famille, et un autre à Abu Dhabi. Deux personnes, dont la troisième épouse d’Al Futtaim, ont leurs propres avocats. Les représentants des trois autres groupes se sont refusés à tout commentaire.

Comme peu d’entreprises, MAF représente la croissance remarquable de Dubaï, mais aussi sa fragilité. Les dirigeants s’appuyaient sur les familles de marchands, qui se voyaient confier le contrôle de certains secteurs en échange de leur soutien. Mais à mesure que l’économie s’ouvre, le système est mis à rude épreuve. Pour gérer les conflits potentiels, l’émirat a mis en place un tribunal spécial des successions.

Al Futtaim a fondé son entreprise dans les années 1990 avec des fonds provenant d’un conflit de succession avec son cousin. Sa société a été la première à combiner shopping et divertissement – une formule qui attire des foules pendant les mois d’été torrides et qui est en cours d’expansion au Caire et à Riyad.

Selon la loi islamique, c’est Tariq qui détiendrait la plus grande part du capital – deux autres fils sont morts dans des accidents de bateau distincts. La répartition exacte des participations entre les groupes d’actionnaires n’a pas été divulguée.

L’émirat est en train de faciliter la continuité en incitant les entreprises familiales à agir à l’avance, afin que les employés, les banquiers et les fonctionnaires locaux ne soient pas laissés en plan, selon Omar Alghanim, responsable d’un réseau qui représente les entreprises familiales.

« Vous avez le risque systémique qui traverse le système, et c’est quelque chose qui devient vraiment de plus en plus un problème », a-t-il dit.