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L’émissaire de la Fédération de tennis, soulagé de faire plaisir à Piqué : « Ils ont annulé ma machine à voter ».

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José Antonio Senz de Broto a été pendant 36 ans président de la Fédération aragonaise de tennis, fonction qu’il a cumulée pendant plus d’une décennie avec celle de vice-président de la Fédération européenne de tennis et de représentant de la Fédération espagnole dans les assemblées internationales. Pour cette raison, c’est lui qui avait été chargé en avril 2018 de se rendre à Orlando (USA) pour voter lors de l’assemblée générale annuelle au cours de laquelle il s’agissait de décider du changement de la Coupe Davis promue par une société du footballeur Gerard Piqué. Cependant, à la dernière minute, le président de la Fédération espagnole, Miguel Díaz Román, a décidé de changer le délégué espagnol qui devait voter à Orlando pour un autre : pour le deuxième vice-président de la Fédération, Tomàs Carbonell. Ce cadre est celui qui a voyagé dans l’avion privé affrété par Piqué. Pour Senz de Broto, cette décision du président de la Fédération est un camouflet et, dès son retour en Espagne, il présente sa démission irrévocable.

Vous étiez le représentant international de la Fédération espagnole de tennis et donc celui qui avait le vote délégué du président à l’Assemblée d’Orlando ?

Bien. C’est vrai. Le président m’a dit que je devais y aller et que nous resterions en contact.

Pourquoi avez-vous démissionné après le vote d’Orlando ?

J’étais dans la Fédération internationale depuis de nombreuses années, et ce qui a été fait à l’époque a signifié la disparition de la Coupe Davis telle qu’elle était à l’époque. Maintenant, ça s’appelle toujours la Coupe Davis mais c’est de la pure fantaisie.

Vous avez tenu un conseil d’administration virtuel de la Fédération au cours duquel vous avez décidé de soutenir le projet de Piqué, mais vous aviez d’abord voté non ?

Lors de cette réunion, un vote a eu lieu et il a été convenu de s’inspirer un peu de ce que faisaient d’autres pays. Mais tout a commencé lorsque l’Espagne a dû affronter l’Allemagne en Coupe Davis à Valence en avril 2018. Plusieurs fois, le président de la fédération allemande, que je connaissais très bien, a voulu rencontrer le président espagnol et parler de cette question. [Miguel Díaz Román]. Il a voulu rencontrer et parler de cette question avec le président de la Fédération espagnole lorsqu’il a appris que l’Espagne allait voter en faveur de Kosmos. [la empresa de Piqué]. Il m’a demandé d’organiser une entrevue entre les deux présidents. J’ai essayé de l’organiser, mais le président de la Fédération espagnole a refusé catégoriquement de rencontrer l’Allemand, même en utilisant des excuses. Le fait est que la réunion n’a pas eu lieu. Cela m’a fait avoir mes premiers soupçons.

La Fédération a-t-elle rejeté le changement de format ?

[El presidente] Je gérais des choses qui échappaient un peu au contrôle de la Fédération. Le groupe Kosmos, et je fais référence au joueur du FC Barcelone, Josep Piqué, a commencé à tirer toutes les ficelles pour essayer d’impliquer l’Espagne dans cette affaire. Rejoindre le groupe de ceux qui ont soutenu le passage de la Coupe Davis dans les mains de Kosmos. En fin de compte, il n’y a pas eu de réunion à Valence et lorsque le moment est venu pour tous les pays du monde de voter sur la question de savoir s’il fallait modifier la Coupe Davis, la garder telle quelle ou faire quelque chose de similaire, la Fédération espagnole a décidé lors d’une réunion, d’une manière que je qualifierais de très légère, que l’Espagne voterait finalement pour ce qui convenait le mieux au tennis international. J’étais le représentant de la Fédération espagnole au sein de la Fédération internationale et c’est moi qui avais les contacts avec les présidents des fédérations d’autres pays. J’ai parlé à plusieurs d’entre eux, comme les Anglais et les Français, mais aussi ceux de Croatie, de Serbie et de Russie. Et ils n’étaient pas sur cette ligne. Il est important de dire qu’un an auparavant, il y avait eu un changement au sein de la Fédération internationale de tennis. Un nouveau président, David Haggerty, a été élu. Cet homme n’avait pas fréquenté les instances internationales. Et c’est ce président qui est finalement tombé entre les mains de Kosmos, qui a réussi par tous les moyens à convaincre Haggerty, qui a mené le changement dans la Coupe Davis.

Mais lorsqu’il s’est rendu à Orlando, une réunion du conseil d’administration avait déjà eu lieu au cours de laquelle la Fédération espagnole avait décidé de soutenir le changement de la Coupe Davis ?

Lorsque j’ai quitté l’Espagne, il y avait un accord dans lequel il était dit que l’Espagne devait soutenir le nouveau format. Que Haggerty et Kosmos ont été soutenus dans ce sens. J’ai ensuite pris l’avion pour Orlando et, une fois sur place, des appels téléphoniques et des messages ont commencé à arriver de la Fédération espagnole pour m’expliquer ce que je devais faire et comment je devais voter. Pour qui je dois voter. Puis le président me dit que je dois voter pour le projet Kosmos. Et je dois obéir au Président parce que c’est lui que je représente.

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Mais le conseil d’administration avait-il déjà voté dans ce sens ?

Oui, il avait déjà été voté de cette façon, mais ils n’avaient pas confiance en mon vote, car j’avais voté contre au sein du conseil d’administration. J’ai voté pour un changement dans la Coupe Davis, mais pas pour que la Coupe Davis aille à Kosmos.

Ils ne te faisaient pas confiance&mldr ;

Ils n’avaient pas confiance en moi, ils ont découvert que j’étais allé là-bas, que j’étais le représentant accrédité auprès de la Fédération internationale, mais quand Tomàs Carbonell, qui me connaît très bien depuis l’époque où j’étais joueur de tennis, parce que nous avons voyagé dans de nombreux endroits, quand il a découvert que j’étais là-bas, il a dit : nous ne pouvons pas avoir confiance en vous. C’est parce qu’il a estimé que même si le président lui avait dit [a Senz de Broto] peu importe, il votera avec les autres. Cela signifie qu’il ne me connaissait pas du tout, car même si je n’aime pas, je dois voter ce que dit le président, car c’est mon engagement. Alors le président m’a appelé et m’a dit : « Hé José Antonio, Tomàs Carbonell va voter », et j’ai dit : « Comment ça, Tomàs Carbonell va voter ? C’est moi qui suis accrédité pour cela. Et il a dit oui, mais j’avais déjà parlé à Tomàs Carbonell et donné des ordres, c’est comme ça que ça s’est passé. C’est ainsi que je l’ai appris, car il m’a dit : « J’ai déjà donné l’ordre à la Fédération internationale de reconnaître Tomàs Carbonell comme mon représentant à la réunion qui se tient actuellement à Orlando (USA).

Et cela peut-il se faire de cette manière ?

C’est une question très discutable, car bien sûr, le président est celui qui a l’autorité ultime. De même qu’il me nomme représentant des relations internationales, il me démet aussi. La Fédération internationale ne voulait pas de problèmes, et c’est pour cela qu’elle m’appelle et me dit que M. Carbonell va venir représenter la Fédération. Et bien sûr, j’étais un peu comme ça&mldr ; bien que je le savais déjà car plusieurs membres du Conseil de la Fédération espagnole, qui n’étaient pas d’accord avec cette décision, m’ont appelé et m’ont dit : José Antonio, fais attention. Et le jour du vote final est arrivé et j’ai appris qu’un avion était arrivé à Orlando, qu’ils disaient appartenir à Piqué, de Kosmos, et que Tomàs Carbonell, Piqué, etc. étaient venus dans le même avion. Et pour que vous puissiez voir comment ces choses fonctionnent au sein de la Fédération internationale, Piqué n’était pas vraiment présent, car il n’était que le représentant de Kosmos et il s’agissait d’une réunion à laquelle seuls les représentants de la centaine de fédérations internationales du monde étaient autorisés à assister.

Et ensuite, que s’est-il passé ?

La réunion finale est arrivée, où le vote devait avoir lieu, et avant que la réunion ne commence, Piqué est apparu dans la salle plénière avec un directeur général de Kosmos, qui était là à l’époque, dont je ne me souviens pas du nom ; et aussi Tomàs Carbonell. Et nous savons que lorsqu’un footballeur célèbre apparaît dans le monde du sport, tout le monde tombe de son siège et Piqué a fait un discours là-bas, à l’improviste, en disant qu’il, c’est-à-dire que Kosmos allait transformer la Coupe Davis, que ça allait être merveilleux, etc. Il a fait son discours, puis il y a eu une pause et ensuite il était temps de voter, et quand je suis allé voter, j’ai découvert qu’il y avait deux sièges dans ma région. C’est là que tout devient clair pour moi. Et en effet, après un moment, Tomàs Carbonell apparaît et me salue. Et il m’assure qu’il représente la Fédération espagnole. Je suis donc allé automatiquement au bureau central du congrès. Quand je suis arrivé, quelqu’un s’est approché de moi et m’a dit : « José Antonio, nous allions t’appeler maintenant pour te dire que ton vote avait été révoqué ». Et ils m’ont demandé ce qui s’était passé, car ils avaient reçu un mandat du président pour révoquer le vote et qu’une autre personne, Tomàs Carbonell, allait représenter la Fédération.

Avez-vous été informé par écrit que votre vote avait été révoqué ?

Non, rien. Ensuite, je suis retourné à mon bureau de vote et j’ai essayé d’utiliser les contrôles de vote par correspondance et j’ai vu qu’ils ne fonctionnaient plus. Ils avaient annulé mon dispositif de vote. Et à côté, il y avait un autre appareil, qui fonctionnait, à la table où était assis Tomàs Carbonell.

Et qu’avez-vous fait après ?

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Après tout ce qui s’est passé, je suis rentré en Espagne et j’ai eu des mots très forts avec le président. Et j’ai quitté la Fédération et c’est alors que Tomàs Carbonell a pris ma place.

Carbonell vous a-t-il avoué qu’il avait pris l’avion avec Piqué ?

Non, il ne me l’a pas dit, mais j’étais là et quand ils sont arrivés, ils venaient de l’avion car ils sont arrivés le matin même, une heure avant le début de la réunion pour voter. Lorsque je suis revenu d’Orlando, je n’ai assisté à aucune des réunions du conseil d’administration de la Fédération et ma seule relation était avec le président, à qui j’ai dit que je ne jouais pas avec ces plans et que je partais. Par ailleurs, j’ai fait partie du comité olympique de la section internationale, du comité du tennis féminin, etc. pendant de nombreuses années. Cela signifie que je suis connu dans tout le monde du tennis, et tout le monde a été surpris que je n’aie pas&mldr ; qu’un nouvel homme soit apparu, car personne ne connaissait Tomàs Carbonell, à l’exception de quelques personnes qui avaient été des joueurs de tennis à son époque.

Comment avez-vous su que Carbonell et Piqué avaient voyagé dans le même avion ?

Parce que quand j’ai appris qu’il venait me remplacer lors du vote, j’ai appelé la Fédération espagnole pour savoir quand il venait et ils m’ont dit qu’il était dans le même avion que Piqué. Et puis ils sont tous les deux arrivés dans la même voiture à l’hôtel. Ils venaient tous les deux, car je suppose qu’ils venaient de l’aéroport, mais non seulement il est venu, mais il est aussi parti dans l’avion avec lui. Même les autres membres du conseil d’administration le savent, parce que c’est quelque chose dont on a parlé.

Comment le conseil d’administration de la Fédération a-t-il décidé de soutenir Kosmos, par téléphone ?

Je pense que c’était en face à face, il se peut qu’il y ait eu un nouveau vote par téléphone. La décision de soutenir un groupe de fédérations ou un projet Kosmos a été prise par le conseil d’administration.

Mais comment est-il possible que le conseil d’administration ait déclaré précédemment que le nouveau Davis était une mauvaise affaire pour la Fédération et qu’il ait ensuite voté pour le changement lors d’un vote télématique ?

Je ne connais rien au vote télématique dans un salon de discussion, mais j’ai l’impression qu’il s’agit d’une histoire pour tenter de sauver la face. Dans le tennis européen, c’était quelque chose de très surprenant, je pense qu’ils obtenaient les votes, je veux dire, il y a des fédérations qui se sont vues offrir 300 000 dollars pour le vote.

La Fédération espagnole s’est-elle vu offrir de l’argent en échange de son soutien ?

Non, je ne sais rien de tout ça. Je n’avais pas entendu ça. Mais je ne suis pas surpris car ils cherchaient du soutien. C’était vraiment honteux. C’était un marché et ils venaient t’offrir quelque chose. À l’époque, la façon dont tout était géré était honteuse.

Est-il vrai que le vote de l’Espagne a été décisif car il a pu entraîner plusieurs pays qui attendaient la décision espagnole ? Kosmos aurait-il voté oui si la Fédération espagnole avait voté non ?

Eh bien, je ne sais pas. Finalement, le vote n’a pas été serré. Il y a beaucoup de fédérations comme celles du Maroc et du Nigeria qui ne veulent que la Coupe Davis leur rapporte de l’argent, car elles en vivent. En Espagne, j’ai fait partie de quatre conseils d’administration avec quatre présidents, et la Coupe Davis a sauvé les comptes de la Fédération. La Coupe Davis, si elle fournit des revenus, est intéressante, si elle ne le fait pas, elle ne l’est pas. Par exemple, et je parle à nouveau des fédérations minoritaires dont les représentants m’ont dit que, bien sûr, parce qu’ici, en Espagne, nous avons l’image que lorsque la Coupe Davis est organisée à Madrid, Valence ou Barcelone, elle remplit une arène avec 15 000 ou 20 000 spectateurs, et cela représente beaucoup d’argent. Mais dans ces pays, une Coupe Davis ne rapporte pas d’argent. Cela leur coûte de payer les joueurs et s’ils vous offrent 100 000 dollars, alors je vote pour celui pour qui je dois voter.

Êtes-vous toujours lié à la Fédération de tennis ?

J’ai été président de la Fédération de tennis d’Aragon pendant 36 ans et les installations que j’ai construites portent mon nom. Maintenant, je suis président d’honneur. J’ai été dans toutes les fédérations espagnoles sauf une, dans laquelle je ne voulais pas être : celle de José Luis Escañuela. J’ai également été vice-président de la Fédération européenne pendant plus de dix ans, et lorsque je suis parti, on m’a rendu hommage à Lyon (France).

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