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Les appels à donner des armes lourdes à l’Ukraine divisent le gouvernement allemand

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Un débat houleux sur l’envoi d’armes lourdes à l’Ukraine a divisé le gouvernement du chancelier Olaf Scholz en Allemagne, soulevant des questions sur son leadership et réduisant les attentes quant à sa capacité à aider l’Europe à traverser la crise de sécurité la plus dramatique depuis la Seconde Guerre mondiale.

La Russie ayant lancé une nouvelle offensive dans l’est de l’Ukraine, les appels se sont multipliés pour que Berlin offre davantage d’armes lourdes au gouvernement ukrainien de Kiev. Des membres de la coalition de Scholz ont publiquement rompu les rangs avec lui pour demander à l’Allemagne d’en faire plus.

« L’Europe attend de l’Allemagne qu’elle joue un rôle central », a déclaré Marie-Agnes Strack-Zimmermann, présidente de la commission parlementaire de la défense et membre du parti libéral Free Democratic, partenaire de la coalition avec les sociaux-démocrates de centre-gauche de Scholz et les Verts.

Scholz a largement évité d’expliquer sa position sur les armes lourdes, a-t-elle déclaré, et perdait l’occasion de définir le débat. « Si vous ne faites pas le récit vous-même, d’autres le feront. Et ce n’est jamais bon ».

Il y a seulement deux mois, Scholz définissait la conversation. Après l’invasion de la Russie, il a annoncé un réarmement massif de l’Allemagne et un paquet d’aide à la défense pour l’Ukraine dans une rupture spectaculaire avec des décennies de politique pacifiste. Il a déclaré que c’était un « Zeitenwende » – un tournant historique – pour l’Allemagne. Mais en ce qui concerne l’Ukraine, ses détracteurs affirment que M. Scholz doit agir plus rapidement, et que l’aide financière qu’il a annoncée la semaine dernière ne peut être aussi rapide que les livraisons directes d’armes.

Pour M. Scholz, l’équilibre entre la politique internationale et la politique intérieure implique également que de nombreux Européens attendent de lui qu’il agisse comme un leader du continent, un rôle que sa prédécesseure Angela Merkel a souvent rempli dans les moments de crise. Et son gouvernement se garde bien de donner à Moscou l’impression que Berlin est un belligérant actif contre la Russie, au risque d’être entraîné dans une guerre qui ferait mal non seulement à l’Allemagne mais aussi à ses alliés de l’OTAN.

L’Allemagne a déjà envoyé des missiles et de l’artillerie à l’Ukraine, mais Kiev veut aussi de l’artillerie lourde, des chars Leopard et des véhicules blindés tels que le Marder, considéré comme l’un des meilleurs au monde. Les responsables ukrainiens ont formulé des demandes publiques répétées. Alors que les tensions entre Berlin et Kiev s’intensifient, l’Ukraine est allée jusqu’à désinviter le président allemand, Frank-Walter Steinmeier, d’une visite dans sa capitale, en signe de protestation contre ses liens commerciaux de longue date avec Moscou.

Mercredi, la ministre des affaires étrangères Annalena Baerbock, une verte, a insisté sur le fait que l’envoi de véhicules blindés en Ukraine n’était pas une ligne rouge pour l’Allemagne. Ce n’était « pas un sujet tabou, même si cela semble parfois être le cas dans le débat allemand », a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse avec ses homologues des pays baltes à Riga, en Lettonie.

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Pourtant, la réticence perçue à satisfaire les demandes de l’Ukraine, en particulier au moment où l’Allemagne a ralenti un plan européen de boycott du pétrole russe, frustre les partenaires de Scholz au gouvernement. Ils affirment que l’Allemagne manque de temps pour aider à contenir le président russe Vladimir Poutine.

« Plus cette guerre s’éternise, et plus Poutine se rapproche d’une victoire, plus le risque est grand que d’autres pays soient envahis et que nous finissions par glisser vers une troisième guerre mondiale étendue et de facto », a déclaré Anton Hofreiter, chef de la commission des relations européennes au Bundestag et membre des Verts, sur la chaîne publique ZDF mercredi matin.

Nils Schmid, porte-parole des sociaux-démocrates au Parlement en matière de politique étrangère, a déclaré que la position de Scholz avait été injustement critiquée par ses partenaires.

« Il y a maintenant un concours public de l’opposition, mais aussi au sein du gouvernement, pour savoir qui est le plus favorable à l’Ukraine », a-t-il déclaré. « Ce qui compte vraiment, ce sont les mesures prises par le gouvernement ».

Il a souligné que l’approbation de l’Allemagne avait été nécessaire pour que la République tchèque envoie des chars T-72, fabriqués dans l’ancienne Allemagne de l’Est, à l’Ukraine. Cela montre que la chancelière n’a « aucune objection » aux armes lourdes, a-t-il dit.

Mais les querelles peuvent avoir des conséquences sur le leadership de Scholz. Dans un sondage publié mardi auprès des électeurs allemands, 65% des personnes interrogées ont déclaré qu’elles ne considéraient pas Scholz comme un leader fort. Le magazine Der Spiegel a écrit mercredi : « On doit se demander si la coalition est fondamentalement toujours derrière lui. »

Uwe Jun, un politologue de l’université de Trèves, a rejeté l’idée d’une coalition menacée. Mais il a vu un risque pour la réputation du chancelier en tant que leader pour le continent.

Pour les Européens, ce besoin est particulièrement grand, a déclaré M. Jun, car le président français Emmanuel Macron s’éloigne de la scène régionale pour repousser un défi électoral de taille dans son pays.

« On attendait de Scholz qu’il comble ce vide », a déclaré M. Jun. « Et il y a une certaine déception, je dirais, que Scholz ne l’ait pas fait ».

Mardi, après avoir discuté de l’Ukraine avec d’autres dirigeants occidentaux, Scholz a attisé les attentes en disant qu’il allait prononcer un discours.

Mais la seule nouvelle annonce de sa part, selon Mme Strack-Zimmerman, était un plan visant à aider les pays d’Europe de l’Est à fournir à l’Ukraine leurs propres équipements de l’ère soviétique en plus grande quantité en promettant de les remplacer par du matériel de fabrication allemande. Même ce projet, a-t-elle ajouté, aurait pu être lancé plus tôt : « Nous l’avions suggéré depuis trois semaines ».

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Scholz a réitéré un plan annoncé la semaine dernière pour fournir 1 milliard d’euros (1,08 milliard de dollars) d’aide militaire, permettant à l’Ukraine d’acheter les armes dont elle a besoin directement auprès de l’industrie de la défense. Berlin a demandé aux entreprises allemandes du secteur de la défense de dresser une liste de ce qu’elles pourraient fournir rapidement et l’a envoyée à l’Ukraine, a déclaré M. Scholz. Kiev serait également autorisée à acheter à d’autres pays alliés, a-t-il ajouté.

M. Scholz a déclaré que l’Allemagne, qui a laissé son armée sous-équipée pendant des décennies, ne pouvait pas se permettre de donner à l’Ukraine davantage d’armes de sa propre fabrication tout en respectant ses obligations nationales et celles de l’OTAN en matière de défense.

« Nous devons reconnaître que les possibilités dont nous disposons atteignent leurs limites », a-t-il déclaré.

Sa position sur l’envoi de chars et d’autres armes lourdes à l’Ukraine est toutefois restée vague, et il n’a pas voulu préciser aux journalistes par la suite si Berlin autoriserait les entreprises de défense allemandes à vendre de telles armes à l’Ukraine.

Pressé par un journaliste de savoir s’il répondrait aux demandes de l’Ukraine pour des chars Leopard, Scholz a répondu : « Regarder le monde aide parfois. Dans ce cas, cela permet de se rendre compte que ceux qui sont dans une position comparable à celle de l’Allemagne agissent de la même manière que nous. »

C’était une réplique inopportune, étant donné que quelques heures plus tôt, les Pays-Bas avaient annoncé qu’ils fourniraient des armes lourdes, notamment des véhicules blindés, à l’Ukraine.

« Scholz ne se soucie pas de la perception du public », a déclaré M. Schmid. « Il se concentre sur l’action. Et il n’aime pas faire les choses en fonction du débat public. »

En réponse au débat, Scholz a semblé taciturne, voire sarcastique. Sa frustration était particulièrement évidente après qu’une délégation de membres du Bundestag se soit rendue en Ukraine la semaine dernière – une démarche que sa chancellerie aurait découragée.

La délégation comprenait Strack-Zimmermann, Hofreiter et Michael Roth des sociaux-démocrates. Tous ont soutenu les demandes d’armement lourd et ont appelé le chancelier à faire preuve de plus de leadership.

Répondant quelques jours plus tard, dans une interview télévisée, il a déclaré : « Aux garçons et aux filles, je dois dire : Le fait que je ne fasse pas seulement ce que vous voulez, cela montre que je suis un leader. »

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