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Les dirigeants coréens échangent des lettres amicales dans une rare rupture des tensions.

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Le leader nord-coréen Kim Jong Un a échangé des lettres avec le président sud-coréen sortant Moon Jae-in et l’a remercié d’avoir tenté d’améliorer les relations, a rapporté vendredi le média d’État KCNA, dans un contexte de tensions liées aux essais d’armes de Pyongyang.

L’échange de lettres s’est déroulé dans un contexte de liens transfrontaliers tendus depuis l’échec du sommet Corée du Nord-États-Unis en 2019, et de tensions croissantes après que Pyongyang a lancé des missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) le mois dernier, rompant ainsi un moratoire auto-imposé en 2017.

Moon a envoyé une lettre mercredi et a promis de continuer à essayer de jeter les bases de l’unification sur la base des déclarations conjointes obtenues lors des sommets de 2018, malgré la « situation difficile », a déclaré l’agence de presse officielle du Nord, KCNA. Le bureau de Moon a confirmé qu’il avait échangé des « lettres d’amitié » avec Kim.

Dans sa lettre, Moon a déclaré que « l’ère de la confrontation » devrait être surmontée par le dialogue et que l’engagement intercoréen est maintenant une tâche pour la prochaine administration, a déclaré la porte-parole Park Kyung-mee lors d’un briefing. Moon a également exprimé l’espoir d’une reprise rapide des pourparlers de dénucléarisation entre les Etats-Unis et la Corée du Nord.

Kim a déclaré dans sa réponse jeudi que leurs sommets « historiques » ont donné au peuple « l’espoir de l’avenir », et les deux hommes ont convenu que les liens se développeraient si les deux parties « font des efforts inlassables avec espoir », a rapporté KCNA. « Kim Jong Un a apprécié les peines et les efforts déployés par Moon Jae-in pour la grande cause de la nation jusqu’aux derniers jours de son mandat », a déclaré KCNA, ajoutant que l’échange de lettres était une « expression de leur profonde confiance. »

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L’échange a eu lieu alors que le représentant spécial des Etats-Unis pour la Corée du Nord, Sung Kim, était à Séoul pour des entretiens cette semaine avec des responsables sud-coréens. Sung Kim a déclaré qu’il était prêt à s’asseoir avec le Nord à tout moment sans conditions préalables, mais il n’était pas clair si la lettre de Moon proposait spécifiquement une rencontre.

L’héritage en jeu

Moon a misé son héritage sur l’amélioration des liens intercoréens et a aidé à organiser des rencontres sans précédent entre Kim Jong Un et le président américain de l’époque, Donald Trump, en 2018 et 2019.

Les trois sommets tenus par Kim et Moon en 2018 ont promis la paix et la réconciliation, mais les relations se sont détériorées ces dernières années, le Nord mettant en garde contre des actions destructrices et démolissant des installations construites par des entreprises sud-coréennes pour des projets économiques conjoints.

Les deux dirigeants ont brièvement cherché à ressouder les liens l’année dernière par de multiples échanges de lettres, mais peu de progrès ont été réalisés, Pyongyang critiquant le « deux poids deux mesures » de Séoul concernant son développement d’armes.

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Les commentaires de Kim laissent entrevoir la possibilité que Moon joue un rôle d’envoyé après qu’il ait quitté ses fonctions, mais certains analystes ont déclaré que les lettres ne sont peut-être pas que des bonnes nouvelles.

« Je ne peux pas prétendre connaître les intentions personnelles de Kim en envoyant la lettre, mais je ne pense pas que cela aura un impact positif sur la réputation de Moon », a déclaré Christopher Green, spécialiste de la Corée à l’Université de Leiden aux Pays-Bas.

Le président élu Yoon Suk-yeol prend ses fonctions le 10 mai. Il a déclaré qu’il était ouvert au dialogue avec le Nord, mais qu’une plus grande dissuasion militaire et des liens plus étroits avec les États-Unis étaient nécessaires pour contrer les provocations de Pyongyang.

La tension est brusquement montée après que la Corée du Nord a effectué le mois dernier son premier essai complet de missiles balistiques intercontinentaux depuis 2017, et l’on craint que Pyongyang ne se prépare à reprendre ses essais nucléaires. Les troupes sud-coréennes et américaines ont entamé cette semaine des exercices militaires conjoints annuels, et la Corée du Nord dénonce régulièrement ces exercices comme des répétitions de guerre.

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