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Les forces ukrainiennes reprennent des zones proches de Kiev dans la crainte de pièges

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Les forces ukrainiennes reprennent des zones proches de Kiev dans la crainte de pièges

Les troupes ukrainiennes ont progressé prudemment pour reprendre des territoires au nord de la capitale du pays samedi, en utilisant des câbles pour retirer les corps des civils des rues d’une ville, de peur que les forces russes ne les aient laissés piégés.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a averti que le départ des troupes russes créait une situation « catastrophique » pour les civils en laissant des mines autour des maisons, des équipements abandonnés et « même les corps des personnes tuées ». Ses affirmations n’ont pas pu être vérifiées de manière indépendante.

Des journalistes de l’Associated Press à Bucha, une banlieue au nord-ouest de Kiev, ont vu des soldats ukrainiens soutenus par une colonne de chars et d’autres véhicules blindés utiliser des câbles pour traîner les corps hors d’une rue, à distance. Les habitants ont déclaré que les morts _ l’AP en a compté au moins six _ étaient des civils tués sans provocation par des soldats russes en partance.

« Ces gens marchaient simplement et ils ont tiré sur eux sans aucune raison. Bang », a déclaré un habitant de Bucha qui a refusé de donner son nom pour des raisons de sécurité. « Dans le quartier voisin, Stekolka, c’était encore pire. Ils tiraient sans poser aucune question ».

L’Ukraine et ses alliés occidentaux ont rapporté des preuves croissantes que la Russie retire ses forces des environs de Kiev et renforce ses troupes dans l’est de l’Ukraine.

Ce changement visible ne signifie pas pour autant que le pays bénéficie d’un répit après plus de cinq semaines de guerre ou que les plus de 4 millions de réfugiés qui ont fui l’Ukraine vont bientôt revenir. M. Zelenskyy a déclaré qu’il s’attendait à ce que les villes qui ont quitté le pays subissent des frappes de missiles et de roquettes de loin et que la bataille dans l’est soit intense.

Dans son discours vidéo nocturne de samedi, le dirigeant ukrainien a déclaré que les troupes du pays ne permettaient pas aux Russes de se retirer sans combattre : « Ils les bombardent. Ils détruisent tout ce qu’ils peuvent ».

Selon M. Zelenskyy, la Russie dispose de suffisamment de forces pour exercer une pression accrue sur l’est et le sud de l’Ukraine.

« Quel est l’objectif des troupes russes ? Ils veulent s’emparer du Donbas et du sud de l’Ukraine », a-t-il déclaré. « Quel est notre objectif ? Nous défendre, défendre notre liberté, notre terre et notre peuple. »

L’accent mis par Moscou sur l’est de l’Ukraine a également maintenu la ville assiégée de Marioupol, au sud-est, dans le collimateur. Cette ville portuaire de la mer d’Azov est située dans la région russophone de Donbas, où les séparatistes soutenus par Moscou combattent les troupes ukrainiennes depuis huit ans. Les analystes militaires pensent que le président russe Vladimir Poutine est déterminé à s’emparer de la région après l’échec de ses forces à sécuriser Kiev et d’autres grandes villes.

Le Comité international de la Croix-Rouge espérait évacuer les habitants de Marioupol samedi mais n’avait pas encore atteint la ville. Un jour plus tôt, les autorités locales ont déclaré que la Croix-Rouge était bloquée par les forces russes.

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Un conseiller de Zelenskyy, Oleksiy Arestovych, a déclaré dans une interview avec l’avocat et activiste russe Mark Feygin que la Russie et l’Ukraine avaient conclu un accord pour permettre à 45 bus de se rendre à Mariupol pour évacuer les résidents « dans les prochains jours ».

Le conseil municipal de Mariupol a déclaré plus tôt samedi que 10 bus vides se dirigeaient vers Berdyansk, une ville située à 84 kilomètres (52,2 miles) à l’ouest de Mariupol, pour récupérer les personnes qui ont réussi à s’y rendre par leurs propres moyens. Environ 2 000 personnes ont réussi à quitter Mariupol vendredi, certaines dans des bus et d’autres dans leurs propres véhicules, selon les responsables de la ville.

Pendant ce temps, le vice-premier ministre ukrainien, Iryna Vereshchuk, a déclaré que 765 résidents de Mariupol ont utilisé samedi des véhicules privés pour rejoindre Zaporizhzhia, une ville encore sous contrôle ukrainien qui a servi de destination pour d’autres évacuations prévues.

Parmi les personnes qui se sont échappées, Tamila Mazurenko, a déclaré avoir fui Mariupol lundi, être parvenue à Berdyansk cette nuit-là, puis avoir pris un bus pour Zaporizhzhia. Mazurenko a dit avoir attendu un bus jusqu’à vendredi, passant une nuit à dormir dans un champ.

« Je n’ai qu’une seule question : Pourquoi ? » a-t-elle dit à propos du calvaire de sa ville. « Nous ne vivions que comme des gens normaux. Et notre vie normale a été détruite. Et nous avons tout perdu. Je n’ai pas de travail, je n’arrive pas à retrouver mon fils. »

Mariupol est encerclée par les forces russes depuis plus d’un mois et a subi certaines des pires attaques de la guerre, notamment contre une maternité et un théâtre qui abritait des civils. Il resterait environ 100 000 personnes dans la ville, contre 430 000 avant la guerre, et elles sont confrontées à de graves pénuries d’eau, de nourriture, de carburant et de médicaments.

Zelenskyy a déclaré qu’un nombre important de troupes russes étaient immobilisées à Mariupol, donnant à l’Ukraine « un temps précieux … qui nous permet de déjouer les tactiques de l’ennemi et d’affaiblir ses capacités ».

La prise de la ville donnerait à Moscou un pont terrestre ininterrompu de la Russie à la Crimée, qu’elle a saisie de l’Ukraine en 2014. Mais sa résistance a également pris une signification symbolique pendant l’invasion de la Russie, a déclaré Volodymyr Fesenko, chef du groupe de réflexion ukrainien Penta.

« Marioupol est devenu un symbole de la résistance ukrainienne, et sans sa conquête, Poutine ne peut pas s’asseoir à la table des négociations », a déclaré Fesenko.

Environ 500 réfugiés de l’est de l’Ukraine, dont 99 enfants et 12 personnes handicapées, sont arrivés en train dans la ville russe de Kazan pendant la nuit. Interrogé pour savoir s’il voyait une chance de rentrer chez lui, Artur Kirillov, résident de Mariupol, a répondu : « C’est peu probable, il n’y a plus de ville. »

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Dans les villes et villages autour de Kiev, les signes de combats acharnés étaient partout dans le sillage du redéploiement russe. Des véhicules blindés détruits des deux armées gisent dans les rues et les champs, ainsi que des équipements militaires éparpillés.

Les troupes ukrainiennes étaient stationnées à l’entrée de l’aéroport Antonov dans la banlieue de Hostomel, démontrant le contrôle de la piste que la Russie a essayé de prendre d’assaut dans les premiers jours de la guerre.

A l’intérieur du complexe, le Mriya, l’un des plus gros avions jamais construits, gisait sous un hangar criblé de trous suite à l’attaque de février.

« Les Russes ne pouvaient pas en fabriquer un semblable, alors ils l’ont détruit », a déclaré Oleksandr Merkushev, maire d’Irpin, dans la banlieue de Kiev.

Irpin a vu certaines des batailles les plus féroces, et Merkushev a déclaré que les troupes russes « ont laissé derrière elles beaucoup de corps, beaucoup de bâtiments détruits, et ils ont miné de nombreux endroits. »

Un éminent photojournaliste ukrainien, porté disparu le mois dernier dans une zone de combat près de la capitale, a été retrouvé mort vendredi dans le village de Huta Mezhyhirska, au nord de Kiev, a annoncé le bureau du procureur général du pays. Le bureau du procureur général a attribué la mort de Maks Levin à deux coups de feu qui auraient été tirés par l’armée russe et a déclaré qu’une enquête était en cours.

Ailleurs, au moins trois missiles balistiques russes ont été tirés vendredi soir sur la région d’Odessa, sur la mer Noire, a déclaré le chef de la région, Maksim Marchenko. L’armée ukrainienne a déclaré que les missiles Iskander n’ont pas touché les infrastructures critiques qu’ils visaient à Odesa, le plus grand port de l’Ukraine et le siège de sa marine.

L’agence nucléaire ukrainienne a fait état d’une série d’explosions samedi qui ont blessé quatre personnes à Enerhodar, une ville du sud-est qui est sous contrôle russe depuis début mars, ainsi que la centrale nucléaire voisine de Zaporizhzhia. Le médiateur ukrainien des droits de l’homme a déclaré via Telegram que les quatre personnes ont été gravement brûlées lorsque les troupes russes ont tiré des grenades légères et assourdissantes et des mortiers sur une manifestation pro-Ukraine.

Le chef de la délégation ukrainienne dans les pourparlers avec la Russie a déclaré que les négociateurs de Moscou ont accepté de manière informelle la plupart d’un projet de proposition discuté lors des entretiens en face à face à Istanbul cette semaine, mais aucune confirmation écrite n’a été fournie. Cependant, Davyd Arakhamia a déclaré à la télévision ukrainienne qu’il espère que ce projet est suffisamment développé pour que les présidents des deux pays puissent se rencontrer pour en discuter.