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Les Maldives publient un décret interdisant les manifestations contre l’Inde.

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Les Maldives publient un décret interdisant les manifestations contre l’Inde.

Au milieu de la campagne « India Out » qui agite les Maldives depuis des mois, son président Ibrahim Mohammed Solih a publié jeudi un décret interdisant les manifestations contre le pays, invoquant une menace pour la sécurité nationale.

Le décret, intitulé « Arrêt des campagnes qui incitent à la haine contre divers pays sous différents slogans », mentionne spécifiquement les manifestations « India Out » comme une campagne organisée qui vise à perturber les relations entre les deux pays et les efforts pour maintenir la paix et la sécurité dans la région en incitant à l’agitation.

Le Président Solih a ordonné à toutes les autorités compétentes d’appliquer le décret en prenant des mesures conformément aux dispositions de la loi.

Le décret, publié en langue dhivehi, indique que l’État a le devoir d’assurer la sécurité des diplomates en poste dans le pays et des missions diplomatiques. Il y a quelques mois, à la suite de menaces proférées sur les médias sociaux à l’encontre des diplomates indiens et de la mission, alors que la campagne prenait de l’ampleur, la mission indienne avait demandé une sécurité supplémentaire, que le gouvernement Solih a assurée.

La campagne anti-indienne a d’abord été menée par un activiste des médias sociaux, mais l’ancien président Abdulla Yameen en est devenu le visage depuis sa libération de prison en décembre dernier.

Mercredi, une énorme bannière « India Out » a été vue accrochée à sa résidence à Malé. Elle a été enlevée par la police jeudi sur ordre du tribunal.

Pendant son mandat, de 2013 à 2018, Yameen a donné à la politique étrangère des Maldives une orientation pro-chinoise prononcée. C’était l’époque où Pékin projetait sa puissance dans la région de l’océan Indien et commercialisait son initiative « Belt and Road ».

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On voit maintenant Yameen utiliser la campagne India Out comme véhicule de sa réélection. Les élections présidentielles sont prévues pour septembre 2023.

« Ils utilisent ces manifestations comme un moyen de créer des troubles et une instabilité à grande échelle dans l’ensemble du pays. Ils veulent provoquer un soulèvement contre le gouvernement », a déclaré Mohammed Aslam, qui dirige la commission parlementaire sur la sécurité nationale.

Le décret présidentiel indique que si le gouvernement s’est engagé à protéger les libertés d’expression et de réunion, les personnes à l’origine de la campagne exploitent ces libertés à leurs propres fins, de manière à provoquer des troubles aux Maldives et à isoler le pays au sein de la communauté internationale.

Le Conseil de sécurité nationale a conclu que la campagne, qui visait à « inciter à la haine contre l’Inde », constituait une menace pour la sécurité nationale du pays, pouvait entraver la capacité de l’État à maintenir sa souveraineté et représentait une menace pour la sécurité des Maldiviens vivant à l’étranger.

Le Parti démocratique maldivien au pouvoir avait déjà envisagé d’introduire une loi visant à interdire la campagne India Out. Un projet de loi avait circulé, mais l’idée a été abandonnée.

Après son entrée en fonction, le gouvernement Solih a clairement indiqué qu’il entendait rétablir les liens avec l’Inde, qui avaient été mis à mal sous la présidence de Yameen. Le gouvernement a également déclaré une politique étrangère « India First ».

Depuis lors, Delhi et Malé ont signé un pacte de coopération en matière de sécurité avec une ligne de crédit de 50 millions de dollars de l’Inde pour le renforcement des capacités dans le domaine maritime. L’Inde aide également à développer une base de garde-côtes dans l’atoll d’Uthuru Thilafalhu. Le pacte prévoit une coopération dans la lutte contre le terrorisme et l’extrémisme.

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Les Maldives font partie du Colombo Security Conclave dirigé par New Delhi, qui comprend également le Sri Lanka et, depuis peu, l’île Maurice. Le minilatéral envisage une coopération sur des « objectifs de sécurité partagés » dans une partie de l’océan Indien où l’Inde se considère comme le premier intervenant et le fournisseur net de sécurité.

La campagne « India Out » affirme que New Delhi maintient une présence militaire aux Maldives, ce que le gouvernement des Maldives nie. C’est devenu le point central de la campagne.

Le ministre des Affaires étrangères, S. Jaishankar, s’est rendu aux Maldives en mars. Il a annoncé un certain nombre de nouveaux projets dans le cadre du High Impact Community Development Project (HICDP) dans différents atolls de l’archipel maldivien.

Les projets portent sur la création d’hôpitaux, d’installations sportives et de musées. L’Inde a déjà 20 autres HICDP aux Maldives. Ces projets sont finalisés sur la base des demandes et propositions des communautés locales. L’Inde exécute également le plus grand projet d’infrastructure aux Maldives – le Greater Male Connectivity Project.

Les Maldives abritent une importante communauté d’Indiens expatriés qui sont principalement employés dans les secteurs de l’hôtellerie, de l’éducation et de la santé.