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L’histoire du premier homme à subir une double transplantation de la main en raison d’une maladie auto-immune PHOTO

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Steven Gallagher, 48 ans, a reçu un diagnostic de sclérodermie après avoir développé une étrange éruption cutanée sur ses joues et son nez il y a environ 13 ans et avoir ressenti des douleurs dans son bras droit.

La sclérodermie est une maladie auto-immune qui provoque des cicatrices sur la peau et les tissus internes.

Les professionnels de la santé lui ont d’abord dit que c’était peut-être un lupus, puis ils ont pensé que c’était le syndrome du canal carpien et il a été opéré. Mais après la réapparition de la douleur dans les deux bras, on lui a conseillé de consulter un spécialiste qui a confirmé qu’il était atteint de sclérodermie.

La maladie auto-immune a touché plusieurs zones, dont le nez, la bouche et les mains, et il y a environ sept ans, ses doigts ont commencé à se recroqueviller en position de poing, ce qui lui a causé une douleur « atroce ».

Photo:Profimedia

Lorsque les spécialistes ont recommandé une double transplantation de la main, ce père de trois enfants a d’abord rejeté l’idée, puis a décidé de la suivre malgré les risques.

« Mes mains ont commencé à se refermer, elles étaient devenues deux poings ; mes mains étaient inutiles », a-t-il raconté à l’agence PA. « Je ne pouvais rien attraper, c’était une lutte pour m’habiller », a-t-il ajouté.

« Lorsque le professeur Hart à Glasgow m’a parlé d’une double transplantation de la main, j’ai ri et j’ai pensé que c’était une sorte d’âge de l’espace, mais après y avoir réfléchi un peu plus, j’ai parlé au professeur Hart, je suis allé à Leeds et j’ai parlé au professeur Kay. Ils ont été très compréhensifs et ouverts sur ce qui pouvait arriver, sur le fait que je pouvais perdre complètement mes mains ; ils ont dit que c’était peu probable mais que c’était un risque. La femme et moi en avons parlé et sommes parvenus à un accord pour aller de l’avant. J’aurais pu perdre mes mains de toute façon », a-t-il ajouté.

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Avant de subir l’opération, M. Gallagher, originaire du village de Dreghorn, dans le nord de l’Ayrshire, a subi un examen psychologique visant à déterminer s’il était prêt pour la transplantation.

Après une recherche d’un donneur compatible, l’opération a été réalisée à la mi-décembre 2021 et a duré 12 heures.

L’équipe de 30 experts qui a réalisé la double greffe de main à l’hôpital universitaire de Leeds a déclaré que c’était la première fois au monde qu’une telle procédure était réalisée pour remplacer des mains touchées par la sclérodermie.

« Cette opération a été un énorme travail d’équipe, avec la participation de nos collègues de Leeds et de Glasgow. Une greffe de main est très différente d’une greffe de rein ou de tout autre organe, car nous voyons des mains tous les jours et nous les utilisons de tant de façons », a expliqué le professeur Simon Kay de l’hôpital de Leeds.

« Pour cette raison, nous et nos psychologues cliniques évaluons et préparons les patients pour nous assurer qu’ils peuvent psychologiquement faire face à la présence permanente de l’idée de la transplantation et au risque que le corps rejette les mains transplantées », a ajouté le spécialiste.

« Après l’opération, je me suis réveillé et c’était assez incroyable parce que (…) quand je me suis réveillé j’avais des mains, donc dans mon esprit je ne les ai jamais perdues », a déclaré Gallagher.

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« Ces mains sont incroyables, tout s’est passé si vite. Dès que je me suis réveillé de l’opération, j’ai pu les bouger », a ajouté l’homme.

« Il m’a donné une nouvelle vie. C’est toujours difficile, mais les choses s’améliorent chaque semaine », a déclaré le patient, qui suit des traitements d’amélioration de la mobilité avec des thérapeutes spécialisés.

« La douleur avant l’opération était terrible, j’ai pris tellement d’analgésiques que c’était inimaginable, mais maintenant je n’ai plus mal du tout », a-t-il déclaré.

Gallagher, père de trois filles âgées de 12, 24 et 27 ans, a passé environ quatre semaines à l’infirmerie générale de Leeds après l’opération et se rend régulièrement à Glasgow pour de la physiothérapie et des contrôles.

Plus de cinq mois après l’opération, son état s’améliore. Bien qu’il ne puisse pas effectuer des tâches nécessitant une grande dextérité, comme boutonner des boutons, il peut tourner un robinet, caresser le chien ou remplir un verre d’eau.

Photo : Profimedia

Steven Gallagher travaillait dans le secteur de la toiture, mais les circonstances l’ont contraint à interrompre son activité professionnelle pour des raisons de santé. Il veut maintenant reprendre le travail et se dit reconnaissant envers la famille du donneur qui a rendu la transplantation possible.

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