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Nous passons maintenant du zéro-COVID : Taïwan pivote alors que Pékin redouble d’efforts

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Jusqu’à récemment, la Chine et Taïwan étaient parmi les derniers endroits au monde à mener une politique d’élimination des infections « zéro COVID ». Pendant deux ans, ils ont réussi à maintenir le coronavirus à l’écart grâce à des contrôles stricts aux frontières et à une recherche rigoureuse des contacts.

Puis est apparue la variante omicron hautement transmissible.

Face à la recrudescence des cas de coronavirus, les deux gouvernements adoptent désormais des approches très différentes. En Chine, les autorités redoublent d’efforts. Elles ont imposé des mesures strictes de confinement, des tests de masse et des quarantaines centralisées pour les cas confirmés et les contacts proches. La brillante capitale financière de Shanghai a été soumise à un confinement strict et punitif pendant plus d’un mois pour contenir une épidémie de grande ampleur.

À Taïwan, en revanche, le gouvernement passe d’une stratégie d’élimination à une stratégie d’atténuation. Malgré la montée en flèche du nombre de cas, Taiwan autorise désormais les personnes souffrant d’infections légères et asymptomatiques à s’isoler chez elles plutôt que dans les hôpitaux. Le gouvernement a réduit le nombre de jours de quarantaine exigés des voyageurs entrants et des personnes considérées comme des contacts étroits.

Les responsables appellent cela un « nouveau modèle taïwanais ».

Nous sommes en train de passer du « zéro COVID » à la coexistence avec le virus », a déclaré Chen Shih-chung, ministre de la santé de Taïwan, lors d’un point de presse mardi, ajoutant qu’il s’attendait à ce que le COVID-19 devienne plus « grippal » par nature.

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Le changement d’approche du gouvernement reflète l’acceptation des preuves croissantes que l’omicron, bien que hautement transmissible, est moins mortel. Il s’agit également d’une reconnaissance du fait que les mesures de pandémie telles que les exigences de quarantaine pour les voyageurs étouffaient l’activité économique et érodaient la compétitivité internationale de l’île.

« Même si leur réponse a été un peu lente, ils ont réagi à ces voix et aux preuves scientifiques », a déclaré Chunhuei Chi, directeur du Center for Global Health de l’Oregon State University et ancien conseiller politique de l’administration nationale de l’assurance maladie de Taïwan.

Dans le cadre du nouveau modèle, les responsables de la santé taïwanais affirment qu’ils passent de l’examen du nombre total d’infections à la « réduction des catastrophes ». Cela signifie qu’ils réorientent les ressources pour se concentrer sur la protection des populations les plus vulnérables, telles que les personnes âgées et les personnes souffrant de maladies sous-jacentes. Les autorités mettent également davantage l’accent sur les vaccinations plutôt que sur les quarantaines et la recherche des contacts.

Bien que les cas aient augmenté, les autorités ont souligné que plus de 99,7 % des nouvelles infections ont été jusqu’à présent bénignes ou asymptomatiques. Lundi, les autorités sanitaires de Taïwan ont signalé 40 263 cas transmis localement et 12 décès, ce qui porte à 78 le nombre de morts depuis le début de l’épidémie en avril. Les autorités ont prévenu que le nombre d’infections quotidiennes pourrait dépasser les 100 000 cette semaine.

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Le changement de cap du gouvernement est en partie dû à la nécessité. Sa stratégie de lutte contre le COVID-19 a permis à Taïwan, pendant la majeure partie des deux dernières années, d’être un rare havre de paix, où des concerts et des conférences internationales pouvaient se tenir sans crainte du virus. Aujourd’hui, alors que le reste du monde a abandonné les contrôles aux frontières et repris ses activités, cette distinction s’est largement évaporée, et Taïwan risque de perdre du tourisme et des investissements en restant fermée.

Des considérations politiques entrent également en jeu. Taïwan a profité de son succès avec COVID-19 pour redorer son image de phare de la démocratie, par opposition au parti communiste chinois autoritaire, qui revendique l’île comme son territoire.

Contrairement à la Chine, affirment les dirigeants taïwanais, Taïwan peut équilibrer les besoins de la santé publique avec les droits de l’individu et le fonctionnement sain de la société. À l’autre extrême, on trouve la crise de Shanghai, où les autorités ont imposé un confinement mal planifié qui a parfois confiné arbitrairement les résidents dans des installations d’isolement collectif, séparé les enfants de leurs parents et entraîné des pénuries alimentaires.

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