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Piqué a transporté par avion le délégué espagnol à Orlando afin qu’il puisse voter en faveur de l’attribution de la Coupe Davis à l’Espagne.

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Le site La Coupe Davis s’est modernisée et a changé de format en août 2018.après avoir été gouverné par les mêmes règles pendant plus de 40 ans. Un projet de la société Kosmos Tennis, appartenant à la star du football Gerard Piqué, a obtenu le soutien nécessaire – y compris celui de l’Espagne – pour mettre en œuvre les changements proposés au tournoi lors d’un vote mémorable lors de l’assemblée générale annuelle de la Fédération internationale de tennis (ITF) à Orlando, aux États-Unis.

Mais gagner la Coupe Davis a été un long processus et non sans controverse. Également en Espagne. En fait, le Fédération royale de tennis (RFET), présidée par Miguel Díaza adopté sa position finale quatre jours seulement avant le vote susmentionné à Orlando. Jusqu’à ce moment précis, n’avait pas été favorable à l’approbation du renouvellement prôné par Piqué au motif qu’il ne serait pas « rentable ».

En outre, la personne officiellement désignée pour voter à l’Assemblée américaine au nom de la fédération espagnole a voyagé dans un avion privé affrété par Kosmos, la société de Piqué..

Cet émissaire était le deuxième vice-président de la fédération, Tomás Carbonell, qui a fini par coïncider à la réunion de l’ITF avec José Antonio Senz de Broto, président de la fédération aragonaise et du comité international de la fédération espagnole depuis plus de 20 ans. Senz de Broto était déjà à Orlando lorsque Carbonell est arrivé car, a priori, c’est lui qui était censé voter au nom de l’Espagne. Mais il y a eu un changement de critères de dernière minute et il a constaté qu’un suppléant arrivait pour voter. Et sur l’avion de Piqué.

La présence de Carbonell dans l’avion de Piqué a suscité des critiques virulentes de la part d’un secteur du conseil d’administration, dont Senz de Broto lui-même, qui a qualifié les événements de « désagréables » et de « terribles », selon des messages qu’il a envoyés à plusieurs membres du conseil d’administration et auxquels El Periódico de España a eu accès.

Senz de Broto a également fait part de son mécontentement directement au président.qui a répondu que la présence de Carbonell à la réunion décisive était une demande du footballeur lui-même. « Gerard m’a dit que puisque je n’y allais pas, si Tomás pouvait y aller demain. Je ne vois aucun problème à ce que deux d’entre vous soient présents à l’AGA », a-t-il déclaré. [Asamblea General Anual]comme le font presque tous les pays qui sont allés à Orlando, donc vous serez tous deux présents. J’espère que cela ne vous dérange pas », a-t-il écrit dans un message deux jours seulement avant le vote.

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Les « doutes »

L’avion privé transportant Piqué et Carbonell est arrivé le même jour à 7 heures du matin le 16. Le footballeur avait reçu l’autorisation du F.C. Barcelona. pour voyager, selon ses propres dires, mais pas de son entraîneur de l’époque, Ernesto Valverde. Le vote est le suivant 48 heures seulement avant le début de la Liga. et en fait, Piqué a dû sauter une séance d’entraînement pour pouvoir y aller.

Le footballeur expliquera plus tard au journal As qu’il a annoncé à Valverde son désir de prendre un vol pour les États-Unis parce qu’il y avait des « doutes » sur le résultat du vote et que sa présence pourrait « aider le projet à avancer ».

Le changement de format, dans lequel Kosmos travaillait depuis des années et dans laquelle Piqué s’est impliqué en personne, parcourant plus de 50 000 kilomètres pour faire du lobbying auprès des joueurs de tennis et des professionnels du sport, a finalement été approuvée lors de la convention avec 71,43 % de votes favorables (325 oui, 130 non et quatre abstentions ou nuls), soit légèrement plus que les deux tiers requis pour l’approbation (66,66 %).

L’Espagne, qui est l’une des plus grandes fédérations, disposait de neuf voix. S’ils avaient voté contre le projet, le résultat n’aurait pas été renversé.Il aurait quand même été adopté avec 68,8 % des voix.

Cependant, selon plusieurs sources consultées au sein de la Fédération espagnole, il aurait pu déterminer le vote d’autres fédérations – principalement sud-américaines, qui attendaient de voir ce que l’Espagne voterait pour leur emboîter le pas – et le résultat aurait pu être différent.

Parmi les pays qui ont soutenu le nouveau format, on peut citer. États-Unis (12 voix), France (12) ou Pays-Bas (9).tandis que d’autres grandes fédérations, telles que L’Australie, la Grande-Bretagne et l’Allemagne (12 voix chacune) ont voté contre.

Le fait est que, malgré les divergences d’opinion, l’Assemblée a finalement donné le feu vert pour Kosmos d’acquérir les droits d’exploitation de la Coupe Davis pendant 25 ans pour 3 milliards de dollars (2,633 milliards d’euros).

« Un plan ferme et ambitieux&rdquor ;

Cela avait été l’accord que Piqué, qui comptait avec le soutien de Hiroshi Mikitani, président et PDG de Rakuten.la société de commerce électronique basée à Tokyo, avait déjà paraphé des mois auparavant avec le conseil d’administration de l’ITF.

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L’idée de Kosmos était de dynamiser cette compétition internationale par équipe et de la rendre plus attractive en utilisant le même modèle que les finales de la Coupe du monde de football. C’est-à-dire qu’un seul lieu ou pays accueillerait la compétition. La durée serait d’une semaine et 18 pays y participeraient.

« C’est un tournant pour notre sport », a déclaré le président de l’ITF, David Haggerty, dans une déclaration après l’annonce du résultat. Nous avons approuvé un plan solide et ambitieux pour l’avenir de la Coupe Davis, l’un des événements les plus appréciés et les plus importants de notre sport », a-t-il déclaré.

Piqué, quant à lui, était aux anges. « C’est un jour historique, l’un des plus beaux jours de ma vie.. C’est un grand honneur de faire partie de ce processus historique d’un sport qui me passionne », a déclaré le défenseur central, qui s’était engagé dans ce projet depuis quatre ans.

« Ce n’est pas rentable »

Le footballeur catalan, cependant, nCependant, il n’a obtenu le soutien de la fédération espagnole que quatre jours plus tôt. des voix en Floride. Selon le dernier procès-verbal du conseil d’administration du RFET publié sur son site internet, qui s’est tenu le 13 juin 2018, t…le président et Carbonell étaient tous deux réticents de soutenir Piqué car « le format n’est pas rentable pour une fédération comme la nôtre, à moins de gagner la compétition ».

« Il semble que les informations disponibles n’invitent pas à soutenir le projet, à moins que le lieu de la phase finale ne se trouve dans une ville espagnole. On manque d’informations plus exhaustives à cet égard. En l’état actuel des connaissances, il est très difficile pour la TENF de la soutenir.« .

Selon ce compte-rendu, qui ne reflète pas l’intégralité de la réunion, M. Carbonell a néanmoins prévenu que M. Davis « est en danger avec le format actuel, il propose donc de continuer à enquêter et à se rapprocher des postes avec eux ».

Le vice-président propose  » pour tenter une contribution et/ou un parrainage au RFET par Kosmos ou Rakuten, ce qui offrirait une sécurité dans ce scénario ».

Après l’approbation du nouveau format, les premières finales de la nouvelle Coupe Davis ont eu lieu à Madrid en 2019, plus précisément à la Caja Mágica, et les suivantes – celles de 2021, car les finales de 2020 ont été suspendues en raison de la pandémie de coronavirus – à Madrid, Innsbruck et Turin.

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