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Pour les musulmans de France, il faut choisir entre deux maux lors du vote présidentiel.

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Pour les musulmans de France, il faut choisir entre deux maux lors du vote présidentiel.

Abdelkrim Bouadla a voté avec enthousiasme pour Emmanuel Macron il y a cinq ans, attiré par sa jeunesse et son message de transformation de la France. Mais après une présidence qui, selon lui, a nui aux musulmans français comme lui, Bouadla, un leader communautaire qui a longtemps travaillé avec des jeunes en difficulté, était déchiré.

Il a comparé le choix qui s’offre à lui lors du second tour de la présidentielle française dimanche – entre Macron et Marine Le Pen, dont le parti d’extrême droite a une longue histoire de positions anti-musulmanes, de racisme et de xénophobie – à « se casser les côtes ou se casser les jambes ».

Macron et Le Pen se disputent maintenant les 7,7 millions d’électeurs qui ont soutenu Jean-Luc Mélenchon, le leader de gauche qui a obtenu une forte troisième place au premier tour de l’élection. S’ils venaient à rompre fortement pour l’un des candidats, cela pourrait s’avérer décisif.

Selon l’institut de sondage Ifop, près de 70% des musulmans ont voté pour Mélenchon, le seul candidat majeur à avoir systématiquement condamné la discrimination à l’encontre des musulmans.

En revanche, Macron n’a recueilli que 14 % du soutien des électeurs musulmans cette année, contre 24 % en 2017. Le Pen en a obtenu 7 % au premier tour cette année. À l’échelle nationale, selon l’Ifop, le taux de participation des électeurs musulmans a été supérieur de quelques points de pourcentage à la moyenne.

Le révérend Patrice Gaudin, 50 ans, prêtre de la paroisse catholique romaine de Bondy, France, à l’intérieur de son église le 18 avril 2022. ÒOn ne peut pas humilier les gens,ÕÕ dit Gaudin à propos de la loi française de 2021 contre le séparatisme, qui a entraîné la fermeture de plus de 700 institutions musulmanes qui, selon les autorités, encourageaient la radicalisation. (James Hill/The New York Times)

Alors que les deux candidats s’affrontent dans les derniers jours d’une course serrée, les perspectives de Macron peuvent reposer en partie sur sa capacité à persuader les électeurs musulmans comme Bouadla qu’il est leur meilleure option – et que rester à la maison risque d’installer un nouveau leadership anti-musulman effrayant.

Cependant, selon Bouadla, cela ne sera pas facile.

« Si je vote pour Macron, je participerai à toutes les mauvaises choses qu’il a faites contre les musulmans », a déclaré Bouadla, 50 ans, au cours d’une longue marche à Bondy, une ville située juste au nord-est de Paris. Il hésite entre s’abstenir pour la première fois de sa vie ou voter à contrecœur pour Macron, simplement pour repousser quelqu’un qu’il considère comme « pire et plus dangereux ».

La plupart des sondages montrent que l’avance de Macron, environ 10 points de pourcentage, offre un chemin confortable vers la réélection, mais elle est beaucoup plus étroite que sa marge de victoire de 32 points de pourcentage sur Le Pen en 2017.

Mais comme l’a dit Éric Coquerel, un législateur national et un proche allié de Mélenchon, la participation des électeurs musulmans pourrait faire pencher la balance si la course « devient extrêmement serrée. »

Une grande partie de la colère des électeurs musulmans à l’égard de Macron est centrée sur le fait qu’il a poussé une loi de 2021 largement condamnée et la fermeture subséquente de plus de 700 institutions musulmanes qui, selon les autorités, ont encouragé la radicalisation, une accusation que de nombreux musulmans et certains groupes de défense des droits de l’homme contestent. Mais la façon dont ce ressentiment pourrait être transformé en une force politique reste incertaine.

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Les quelque 6 millions de musulmans de France représentent 10 % de la population, mais leur influence politique a longtemps été minée par des taux d’abstention élevés et des divisions fondées sur la classe sociale et l’ascendance. Compte tenu de cette histoire, le fort soutien musulman de Mélenchon pourrait avoir signalé un changement, selon les analystes.

Une femme marche près de la station de métro Goncourt à Paris, le 25 janvier 2022. Le président Emmanuel Macron et son adversaire Marine Le Pen ont tous deux assoupli leurs positions dans le débat sur le foulard dans le but de courtiser le vote musulman. (Dmitry Kostyukov/The New York Times)

Julien Talpin, sociologue au Centre national de la recherche scientifique, a déclaré que la mobilisation des musulmans derrière un seul candidat était « quelque chose d’entièrement nouveau ».

« Dans le passé, il n’y avait que de vagues appels à voter pour des candidats favorables à l’islam », a-t-il dit.

Mélenchon a remporté ses plus grandes victoires au niveau national à Bondy et dans le reste de la Seine-Saint-Denis, le département situé juste au nord de Paris qui compte de fortes concentrations de populations pauvres, immigrées et musulmanes de la région de la capitale.

Source d’une grande partie de la main-d’œuvre des services de la capitale, le département inspire également la peur et l’anxiété, en particulier chez les Français plus âgés, dont les sentiments concernant l’immigration et la criminalité sont attisés par les médias et les politiciens de droite. Éric Zemmour – le journaliste d’extrême droite qui est arrivé en quatrième position au premier tour, après une campagne axée sur l’attaque de l’islam – a décrit le département comme une « enclave étrangère » souffrant d’une « colonisation religieuse ».

À Bondy, une forte participation a été signalée au premier tour dans des quartiers où le taux de vote est historiquement bas.

« Le nombre de jeunes, de familles et surtout de personnes faisant la queue – il se passait quelque chose », a déclaré Mehmet Ozguner, 22 ans, un organisateur local du parti de Mélenchon.

De nombreux imams, influenceurs de médias sociaux et autres leaders communautaires ont appelé les électeurs musulmans à unir leurs bulletins de vote en faveur de Mélenchon.

« Il n’y avait pas d’organisation formelle, mais beaucoup d’alliances ad hoc, une mobilisation des militants syndicaux et des militants antiracistes », a déclaré Taha Bouhafs, 24 ans, journaliste très suivi en ligne et membre du parti de Mélenchon, qui prévoit de se présenter à l’élection du Parlement en juin.

En 2017, Macron avait rassuré de nombreux musulmans en leur disant qu’il serait plus ouvert sur les questions de la laïcité française, appelée « laïcité, de la diversité et du multiculturalisme », a déclaré Vincent Tiberj, un sociologue de l’université Sciences Po Bordeaux qui a étudié les habitudes de vote des musulmans français. Macron a même qualifié la colonisation de « crime contre l’humanité » lors d’une visite en Algérie.

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Affiches de campagne de l’ancien candidat présidentiel Jean-Luc Mlenchon, qui a la préférence des électeurs musulmans, à Bondy, en Seine-Saint-Denis, près de Paris, le 18 avril 2022. La répartition de ce vote pourrait influencer le second tour de l’élection présidentielle de dimanche. (James Hill/The New York Times)

Dans un grand discours sur ce que Macron a décrit comme un mouvement séparatiste d’inspiration islamiste dans la société française, Macron a reconnu que les gouvernements successifs avaient encouragé cette tendance en installant des immigrants dans des zones de « pauvreté et de difficultés abjectes », comme la Seine-Saint-Denis.

Mais Tiberj a déclaré qu’il y avait un écart « entre ce qu’il a dit en tant que président et ce que son gouvernement a fait en son nom. »

Macron a durci ses positions après la décapitation d’un professeur de collège, Samuel Paty, par un fanatique islamiste furieux que le professeur ait montré des caricatures du prophète Mahomet dans un cours sur le blasphème.

En réponse, Macron a fait avancer sa loi anti-séparatisme malgré les critiques généralisées des organisations internationales et nationales des droits de l’homme, y compris la Commission nationale des droits de l’homme du gouvernement. La loi donne au gouvernement un pouvoir accru sur les établissements religieux, les écoles et autres associations.

Après l’adoption de la loi en août 2021, les autorités ont mené 24 877 enquêtes jusqu’en janvier dernier, selon le gouvernement. Elles ont fermé 718 mosquées, écoles musulmanes et associations pour avoir encouragé le séparatisme, saisissant des biens d’une valeur de 46 millions d’euros.

Mais de nombreux établissements ont été fermés pour des raisons vagues et injustifiées, selon une enquête sur 20 cas menée par un groupe de coordination d’universitaires et de groupes de défense des droits, l’Observatoire des libertés associatives.

Talpin, sociologue et co-auteur du rapport, a déclaré que la loi « et le débat qui l’a entourée ont contribué à stigmatiser les musulmans. »

Lors d’un débat télévisé sur la loi, le ministre de l’intérieur, Gérald Darmanin, a tenté de déborder Le Pen sur la droite, en l’accusant d’être « molle » contre l’islamisme. Le ministre chargé de l’enseignement public s’est encore aliéné les musulmans en déclarant que le hijab, ou foulard, n’était « pas souhaitable dans la société ». Et la ministre de l’enseignement supérieur a ordonné une enquête sur ce qu’elle a appelé « l’islamo-gauchisme » dans la recherche universitaire.

Se sentant trahis, certains musulmans ont même voté pour Le Pen comme une façon de punir Macron.

« Je vote contre Macron », a déclaré Ahmed Leyou, 63 ans, chauffeur de taxi à Trappes, une ville au sud-ouest de Paris, qui a voté pour Le Pen au premier tour et a prévu de le faire à nouveau dimanche. « Je suis musulman, arabe, mais français. Marine Le Pen ne peut pas me dire de rentrer chez moi. Elle ne peut rien faire contre moi ».