Home L'International Quand les Russes ont choisi la mauvaise ville pour envahir

Quand les Russes ont choisi la mauvaise ville pour envahir

0
Quand les Russes ont choisi la mauvaise ville pour envahir

Les récits de résistance dans la petite ville de garnison de Vasylkiv ont déjà pris l’allure d’une légende. On parle d’avions de transport russes abattus, de parachutistes traqués dans les bois et même d’un pilote ukrainien inconnu surnommé le Fantôme de Kiev défendant le ciel.

Hyperboles mises à part, les habitants de cette ville provinciale tranquille aux rues bordées d’arbres et aux immeubles bas datant de l’empire russe ont réussi à repousser les troupes russes dans les premiers jours critiques de la guerre, empêchant les forces russes de capturer des bases stratégiques qui auraient pu permettre l’encerclement de la capitale du pays, Kiev.

Vasylkiv, qui abrite une école d’aviation ayant formé des générations de pilotes, une force opérationnelle antiterroriste et un centre de commandement de la défense aérienne protégeant la capitale et le centre de l’Ukraine, est devenu l’une des premières cibles d’une attaque russe dans les premières heures et les premiers jours de la guerre. Des missiles de croisière se sont abattus sur la base aérienne, puis les forces aéroportées russes ont lancé une série d’assauts au sol.

Elles ne l’ont pas emporté. Les récits des résidents, des responsables gouvernementaux, du personnel des forces armées et des civils qui se sont enrôlés dans les unités de défense territoriale ont décrit comment l’Ukraine a repoussé l’assaut russe et a contribué à empêcher les objectifs plus larges de la Russie de prendre le contrôle du pays.

Une base aérienne à la périphérie de Vasylkiv a été l’une des premières cibles touchées à 5 heures du matin le 24 février, lors des premières salves de la guerre. Les frappes ont endommagé des bâtiments, des équipements et des systèmes de défense aérienne.

Des troupes aéroportées russes ont été parachutées dans les villages voisins et ont commencé un assaut, selon des responsables et des officiers locaux. Les soldats russes ont attaqué pendant un raid aérien, l’utilisant à leur avantage alors que les troupes ukrainiennes s’abritaient dans des abris anti-bombes.

« Après les frappes aériennes, ils ont essayé de tester le périmètre », a déclaré un officier de l’armée de l’air impliqué dans les combats dans l’une des nombreuses installations militaires de la région, s’exprimant à condition de n’être identifié que par son grade – un major – et son nom de code militaire, KR@M. « Ils ont essayé de se faufiler à l’intérieur et ils ont réussi ».

Un major des forces aériennes ukrainiennes, dont le nom de code est KR@M, à Vasylkiv. (Ivor Prickett/The New York Times)

Pour des raisons de sécurité, l’officier n’a pas précisé l’endroit exact où les combats ont eu lieu, sauf pour dire la région de Kiev.

Selon lui et d’autres responsables, les attaquants russes ont probablement été déposés par hélicoptère dans des villages éloignés de leur cible et ont avancé à pied. Ils ont attaqué deux cibles militaires distinctes, et pendant quatre jours, les forces ukrainiennes ont repoussé plusieurs attaques. À un moment donné, a-t-il dit, les Russes ont réussi à pénétrer dans un complexe mais ont battu en retraite après avoir subi des pertes.

Read:  L'armée numérique ukrainienne prépare des cyberattaques, des renseignements et des inforoutes

Les officiels ont déclaré que certains des attaquants russes étaient déjà présents dans la ville, et qu’ils vivaient comme des cellules dormantes depuis des mois. Le maire de la ville, Natalia Balasynovych, a déclaré que certains avaient même acheté des appartements dans un nouveau complexe résidentiel et s’y étaient installés avec leur famille pour se protéger.

L’armée ukrainienne a affirmé à l’époque qu’un de ses avions de chasse avait abattu un avion de transport russe la même nuit. Les médias ont également rapporté que deux avions cargo militaires se dirigeant vers Vasylkiv avaient été interceptés et abattus par les défenses aériennes ukrainiennes.

Le maire Natalia Balasinovich, deuxième à droite, rencontre des dirigeants civiques et militaires à Vasylkiv. (Ivor Prickett/The New York Times)

Mais l’épave de tout avion abattu s’est avérée insaisissable. Les membres des unités de défense territoriale, dont beaucoup sont d’anciens volontaires militaires et des chasseurs locaux, ont déclaré avoir ratissé les bois et la campagne environnante mais n’avoir trouvé aucune épave d’avion.

Mais les cieux ukrainiens étaient pleins d’hélicoptères russes au cours des premières nuits de la guerre, a déclaré Yuriy Ignat, responsable des relations publiques au commandement des forces aériennes ukrainiennes. « Nous ne pensons pas qu’ils soient venus en gros avions, mais il y avait de nombreux groupes de saboteurs dans de nombreux endroits ».

Dès la quatrième nuit de la guerre, les attaquants russes s’étaient regroupés et étaient mieux organisés, a déclaré KR@M, un membre de l’unité de réaction rapide qui a participé à la bataille.

Il a déclaré que les Russes étaient équipés de fusils d’assaut, de silencieux et de lunettes de vision nocturne, ce qui leur permettait d’attaquer dans l’obscurité.

« A 4 heures du matin, lorsque les combats ont commencé, notre garde a été abattu silencieusement, à la tête, en pleine obscurité », a-t-il dit.

Une école professionnelle détruite par des missiles russes à Vasylkiv. (Ivor Prickett/The New York Times)

Une violente fusillade a éclaté lorsque les Russes sont entrés dans l’enceinte, a-t-il dit. Les Ukrainiens ont rapidement perdu six hommes tués, et deux blessés. Mais grâce à des tirs précis et des grenades, ils ont réussi à tuer cinq des attaquants et à en blesser un sixième, obligeant les Russes restants à battre en retraite.

« Nous avons de la chance qu’ils ne savaient pas comment lancer des grenades correctement », a déclaré KR@M à propos des Russes. « S’ils avaient réussi à lancer des grenades, ce serait très triste », suggérant que les Ukrainiens auraient pu être débordés.

Les Russes semblaient avoir des renforts, car il y a des signes qu’ils ont traîné leurs morts et leurs blessés avec eux. « Nous avons vu les taches de sang mais n’avons trouvé aucun corps », a déclaré KR@M. Ils ont même récupéré leurs douilles, a-t-il dit.

Il a dit qu’il était le seul Ukrainien à disposer d’une vision nocturne à imagerie thermique et qu’il a pu tirer sur trois des attaquants. Il a pleuré ses camarades perdus, qui, selon lui, n’avaient pas le même avantage. « Le plus dur, comme toujours, c’est de perdre ses amis », a-t-il dit.

Read:  L'OMS soutient le traitement oral Covid-19 de Pfizer pour les patients à haut risque

Les assaillants avaient laissé un signe sur l’asphalte du territoire, suggérant qu’ils étaient membres d’Alpha, l’unité d’élite des forces spéciales russes, a-t-il dit. Il a montré une photo prise avec son téléphone portable d’un signe écrit à la craie sur l’asphalte avec les symboles « A » pour Alpha et un « Z », la lettre utilisée par le principal groupement tactique russe qui combat en Ukraine. Le panneau faisait deux mètres de large, a-t-il dit, et était probablement destiné à être visible du ciel.

Un militaire de la défense aérienne montre l’empennage d’un missile russe abattu au-dessus de Vasylkiv. (Ivor Prickett/The New York Times)

Après cette bataille du 26 février, les Ukrainiens ont repéré des éclaireurs effectuant des reconnaissances autour du périmètre de leurs bases, mais les Russes n’ont pas organisé d’autres attaques. Puis, il y a environ une semaine, ils ont complètement disparu.

A l’intérieur des bases, les efforts étaient en cours pour réparer et réactiver certaines des défenses aériennes de Vasylkiv endommagées la première nuit.

Les frappes aériennes ont été « très douloureuses mais pas mortelles », a déclaré Konstantin, un militaire de la défense aérienne qui s’est exprimé à condition que seul son prénom soit publié, sans mention de son grade.

Les bâtiments et les équipements ont été endommagés, mais ils ont réussi à récupérer un système fonctionnel en quelques jours, a dit Konstantin. « Si nous avons deux voitures détruites, nous pouvons en construire une », a-t-il dit.

Néanmoins, l’équipement de défense aérienne de l’Ukraine date des années 1970 et 1980 et est bien moins sophistiqué que les systèmes utilisés par les Russes, a-t-il dit. Un seul missile apparaissait sur le radar ukrainien, mais lorsqu’ils l’abattaient, ils découvraient qu’un second missile se trouvait derrière et atteignait la cible.

Vasylkiv a été visé à plusieurs reprises par des attaques de missiles et de roquettes dans les semaines qui ont suivi, tout comme la capitale, Kiev, et les défenses ukrainiennes ont eu du mal à tous les intercepter, a-t-il dit.

« C’était comme une vague de frappes lourdes », a déclaré Konstantin. « Nos défenses n’ont pas pu les abattre toutes en même temps ».

Dans un long fil de messages sur son compte Twitter, le commandement de l’armée de l’air ukrainienne a lancé un appel aux alliés pour qu’ils fournissent à l’Ukraine des avions et des systèmes de défense aérienne occidentaux ou, au moins, que les anciens pays du Pacte de Varsovie donnent les anciens systèmes soviétiques à l’Ukraine.

« A ce jour, nos alliés n’ont pas répondu à notre appel en faveur d’un soutien en matière de défense aérienne (avions de chasse et SAM) », a-t-il déclaré. « Nous n’avons pas reçu les outils dont nous avons besoin pour défendre notre ciel et remporter la victoire ».

« Il est important de dire qu’avec des équipements modernes, nous pourrions arrêter toutes les frappes aériennes », a déclaré Konstantin.

Cet article a été initialement publié dans le New York Times.