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Quelle est la profondeur de la haine envers Macron ? Cela pourrait décider de l’élection

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Quelle est la profondeur de la haine envers Macron ? Cela pourrait décider de l’élection

En tant que fervente partisane du président français Emmanuel Macron, Nicole Liot était tout sourire après l’avoir vu lors d’un récent arrêt de campagne. Mais elle était également préoccupée par le dernier tour de l’élection française dimanche. De toute sa vie, elle n’avait jamais vu une aversion aussi intense pour un président chez certains Français.

« Il y a des présidents qui n’ont pas été détestés comme ça alors qu’ils n’étaient pas des saints », a déclaré Mme Liot, 80 ans, avançant que ce que l’on appelle les « petites phrases » de Macron alimentent cette aversion. « Comme lorsqu’il a dit à quelqu’un : « Vous cherchez un emploi ? Il suffit de traverser la rue et vous en trouverez un' ».

Alors que des manifestants anti-Macron brûlaient des pneus et brouillaient le ciel de fumée au-dessus de la ville du Havre (nord-ouest), Liot a ajouté : « Peut-être que les gens ne lui pardonneront pas ces erreurs de langage et d’attitude. »

Aucun président français n’a fait l’objet d’une aversion aussi intense parmi des segments significatifs de la population que Macron – le résultat, selon les experts, de son image d’élitiste déconnecté des Français ordinaires dont il a menacé les retraites et les protections du travail dans ses efforts pour rendre l’économie plus favorable aux investisseurs.

Les résidents locaux attendent une apparition du Président Emmanuel Macron lors de sa campagne de réélection au Havre, France, alors que la fumée des pneus incendiés dans le cadre d’une manifestation s’élève au loin, jeudi 14 avril 2022. Ayant le choix entre un président qu’ils soupçonnent de mépriser les gens ordinaires et un candidat d’extrême droite qu’ils détestent, de nombreux électeurs français pourraient rester chez eux. (James Hill/The New York Times)

La profondeur de ce dégoût sera un facteur critique – peut-être même décisif – dans l’élection contre sa rivale d’extrême droite, Marine Le Pen. Les derniers sondages donnent à Macron une avance d’environ 10 points de pourcentage – plus large qu’à certains moments de la campagne, mais seulement un tiers de sa marge de victoire il y a cinq ans.

« Macron et la haine qu’il suscite sont sans précédent », a déclaré Nicolas Domenach, un journaliste politique chevronné qui a couvert les cinq derniers présidents français et est le coauteur de « Macron : Pourquoi tant de haine ? », un livre récemment publié. « Cela découle d’un alignement particulier. Il est le président des riches et le président du mépris. »

Il ne fait aucun doute que Macron pourrait finir par être réélu malgré son impopularité. Même si une vague de fond d’électeurs ne se déplace pas pour voter pour lui, ce qui compte pour lui, c’est que suffisamment d’électeurs se déplacent pour voter contre elle – pour construire un « barrage » contre l’extrême droite.

C’est une stratégie établie de longue date pour ériger un soi-disant « front républicain » contre une force politique – son parti, le Rassemblement national, anciennement le Front national – qui est considérée comme une menace pour les fondements démocratiques de la France.

Mais étant donné le choix entre un président qu’ils trouvent méprisant et un candidat d’extrême droite qu’ils trouvent détestable, de nombreux électeurs français pourraient simplement rester chez eux, ou même voter pour Le Pen, faisant ainsi pencher la balance dans une élection serrée.

Chaque fois qu’elle en a l’occasion, Mme Le Pen fait de son mieux pour rappeler aux électeurs « ces mots terribles » – « ces mots de mépris » – qui collent désormais à Macron, comme elle l’a fait lors d’un grand rassemblement de campagne dans la ville d’Avignon, dans le sud du pays, la semaine dernière.

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« Ce sont les mots d’un pouvoir sans empathie », a-t-elle dit sous les huées de la foule.

Elle et Macron se disputent maintenant, dans les derniers jours de la campagne, les électeurs qui ont voté pour d’autres candidats au premier tour de l’élection présidentielle le 10 avril, et sur lesquels repose désormais l’élection.

Le bloc le plus critique a voté pour Jean-Luc Mélenchon, un vétéran de la gauche qui est arrivé en forte position en troisième position. À gauche, beaucoup se sentent trahis par le virage à droite de Macron au cours de sa présidence.

Mme Le Pen essaie surtout de séduire les électeurs qui ressentent les mêmes émotions de haine et de dédain que celles que l’on entend si souvent chez les principaux partisans de Mme Le Pen – dont beaucoup se trouvent dans le camp de Mélenchon.

Les électeurs déposent leurs bulletins de vote lors du premier tour de l’élection présidentielle dans la banlieue parisienne de Trappes, le dimanche 10 avril 2022. Les sondages donnent au président Emmanuel Macron une avance d’environ 10 points de pourcentage au second tour. (Andrea Mantovani/The New York Times)

Roland Lescure, législateur et porte-parole du parti de Macron, La République en Marche, s’est dit convaincu que le « rejet de Marine Le Pen » se révélerait plus puissant que l’aversion pour le président, qu’il reconnaît.

Le rejet ne porte pas seulement sur la personne de Le Pen, a-t-il dit, « mais surtout sur une idéologie, sur une histoire politique et sur un programme qui, quand on le lit, est extrêmement nocif. »

Mais Le Pen est devenue si confiante dans son attrait grandissant après avoir pris des mesures calculées pour adoucir son image qu’elle a même osé s’emparer du terme « barrage » pour elle-même – implorant les électeurs à six reprises dans son meeting de construire un « barrage contre Macron ».

Les appels aux barrages des deux côtés ont souligné comment le vote final se résume à un concours d’impopularité : Le candidat le moins aimé gagne.

C’est particulièrement vrai dans cette course, qui présente les mêmes finalistes qu’en 2017. Mais si Le Pen était considérée comme un bulldozer de l’idéologie d’extrême droite à l’époque, dans la campagne actuelle, elle a essayé de présenter un côté plus doux et plus personnel.

Et si Macron était autrefois perçu comme un visage frais qui en inspirait plus d’un avec ses promesses de changer une France ossifiée, cette fois-ci, il est présenté par ses détracteurs comme une sorte de roi malin.

Ancien banquier d’affaires dont les politiques fiscales ont favorisé les riches, Macron a été incapable de se défaire de son image de président des riches, même après que son gouvernement ait fourni des subventions massives pendant la pandémie.

Les « petites phrases » qu’il a prononcées au fil des ans à l’intention ou au sujet des gens ordinaires ont cimenté cette image antipathique, créant le genre de schisme politique et culturel ouvert par la description des partisans de Donald Trump par Hillary Clinton en 2016 comme des « déplorables ».

Un petit groupe de manifestants écologistes attend le long de la route du cortège du président Emmanuel Macron alors qu’il fait campagne au Havre, en France, le jeudi 14 avril 2022. Ayant le choix entre un président qu’ils soupçonnent de mépriser les gens ordinaires et un candidat d’extrême droite qu’ils détestent, de nombreux électeurs français pourraient rester chez eux. (James Hill/The New York Times)

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Le fait que Macron ait à peine pris la peine de faire campagne au départ, absorbé par la diplomatie autour de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, mais aussi dans le cadre d’une stratégie visant à se tenir hors de portée de ses adversaires, n’a pas aidé Macron.

Pour de nombreux Français, cette approche n’a fait que renforcer l’impression de distance d’un président qui a concentré les pouvoirs entre ses mains et qui considère que faire campagne est indigne de lui.

Alors que Macron s’engage finalement dans la course, il est maintenant confronté aux émotions brutes qui ont façonné une grande partie de sa présidence.

« Je n’ai jamais vu un président de la Cinquième République aussi mauvais que vous », lui a dit un homme lors d’un arrêt de campagne la semaine dernière, l’accusant notamment d’être « arrogant » et « dédaigneux ». Un Macron visiblement agacé a fait un mouvement circulaire autour de sa tempe droite avec son index.

Dans le nord désindustrialisé et appauvri – un bastion de Le Pen – Macron est si impopulaire qu’il a même perdu dans sa ville natale, Amiens, au premier tour. Dans une ville de la région, Denain, une femme l’a boutonné lors d’un arrêt de campagne avec de fortes critiques sur sa présidence, sa gestion de la pandémie et les écoles.

« Vous ne vivez pas dans le monde réel », a dit M. Macron à la femme qui, stupéfaite, a répondu : « Nous ne vivons pas dans le monde réel ? C’est vous qui nous dites ça, M. Macron ? »

A Argenteuil, une banlieue pauvre de Paris, Claudine Pasquier, une secrétaire d’école à la retraite portant deux sacs de provisions, a énuméré les « petites phrases » de Macron – comme lorsqu’il a qualifié les gares de lieux « où l’on rencontre des gens qui réussissent et des gens qui ne sont rien » ou sa référence aux « sommes folles » dépensées en allocations pour les pauvres.

« On se souvient de toutes ces petites phrases parce qu’elles ont humilié les gens », a déclaré Mme Pasquier. Elle avait voté pour Macron en 2017, mais était maintenant indécise, a-t-elle dit.

Pierre Rosanvallon, historien et sociologue au Collège de France, a déclaré que les petites phrases avaient été « catastrophiques » pour forger l’image de Macron et alimenter le sentiment généralisé de dédain qui, selon lui, est un facteur central de la politique et de la société françaises aujourd’hui.

« Il s’agit de la relation entre une élite méprisante et une société qui est méprisée », a-t-il dit.

Rosanvallon a noté que le « dédain » est également profond parmi les principaux partisans de Mme Le Pen – bien qu’il soit dirigé vers les migrants, les étrangers et d’autres personnes perçues comme socialement inférieures. Mme Le Pen a déclaré qu’elle augmenterait les avantages pour les personnes comme celles qui votent pour elle en les retirant aux immigrants.

Le Pen a saisi la puissance de cette dynamique, a déclaré Rosanvallon, et a compris que les difficultés économiques n’étaient pas seulement une question d’argent, mais devaient être abordées « en termes de dignité, en termes de respect, en termes de sentiment d’abandon. »