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Un homme armé s’est suicidé après avoir blessé quatre personnes près d’une école préparatoire d’élite de Washington, selon la police.

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Un homme armé a ouvert le feu sur des victimes au hasard depuis un nid de sniper dans un immeuble d’habitation près d’une école préparatoire d’élite dans la capitale du pays vendredi, blessant quatre personnes, avant de s’enlever la vie alors que la police se rapprochait, ont indiqué des responsables.

La police a déclaré que le suspect, Raymond Spencer, 23 ans, de la banlieue de Fairfax, en Virginie, a été initialement identifié à partir d’une vidéo qu’il avait postée sur les médias sociaux et qui semblait montrer des coups de feu tirés depuis le point de vue d’une fenêtre d’étage supérieur, avec le libellé mal orthographié : « Fusillade à l’école ! »

Le chef de la police métropolitaine de Washington, Robert Contee, a déclaré lors d’une conférence de presse en fin de soirée que la vidéo « semble très authentique », mais on ne savait pas si la séquence avait été diffusée en direct ou si elle avait été postée après avoir été enregistrée.

La police avait publié un bulletin avec des photos de Spencer quelques heures plus tôt, disant qu’elle le recherchait comme « personne d’intérêt » dans son enquête.

La fusillade et la chasse à l’homme ont paralysé le quartier huppé de Van Ness, au nord-ouest de Washington, à côté de l’Edmund Burke School, une école privée de préparation aux études supérieures, juste au moment où les cours allaient se terminer pour la journée. L’école et d’autres propriétés dans le voisinage ont été placées sous confinement de sécurité, les étudiants effrayés envoyant des SMS à leurs parents inquiets tandis que la police organisait une recherche de porte à porte pour trouver le suspect.

Avec l’aide de témoins oculaires, la police a réussi à localiser la position du tireur au cinquième étage d’un « immeuble d’habitation particulier » et a finalement « pénétré à l’endroit où le suspect s’est suicidé », a déclaré M. Contee. La police a saisi plus d’une demi-douzaine d’armes à feu, dont plusieurs fusils, et de grandes quantités de munitions dans l’appartement, qui avait été aménagé en « installation de type sniper » avec un trépied pour les armes, a déclaré le chef.

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Une combinaison de photos montre « une personne d’intérêt » identifiée par la police comme étant Raymond Spencer, 23 ans, de Fairfax, Virginie (Washington Metropolitan Police Department/Handout via Reuters).

« Son intention était de tuer et de blesser des membres de notre communauté », mais les enquêteurs n’ont pas encore déterminé de motif, a déclaré M. Contee, ajoutant que le tireur a agi seul.

Les quatre victimes ont été abattues au hasard alors qu' »elles vaquaient à leurs occupations … dans les rues du District de Columbia », a-t-il déclaré aux journalistes. Trois personnes touchées par les tirs ont été transportées dans des hôpitaux de la région – un homme de 54 ans et une femme d’une trentaine d’années souffrant de blessures graves, ainsi qu’une fillette de 12 ans blessée au bras, a déclaré le chef adjoint de la police, Stuart Emerman, lors d’un point de presse précédent. Une quatrième victime, une femme d’une soixantaine d’années, a été soignée sur place pour une légère écorchure, a précisé Emerman.

Des témoins oculaires ont déclaré à Reuters et aux médias locaux qu’ils avaient entendu de multiples rafales de tirs rapides. Contee a déclaré qu’au moins 20 coups de feu ont été tirés.

Il se passe quelque chose de grave

Les violences de la fin d’après-midi se sont déroulées le long d’un couloir très fréquenté de Connecticut Avenue, où se trouvent également plusieurs ambassades étrangères, la faculté de droit de l’université Howard et un campus de l’université du district de Columbia.

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Deaven Rector, 22 ans, étudiant en droit, a déclaré à Reuters qu’il avait entendu trois rafales de tirs qui semblaient émaner de l’immeuble d’habitation AVA Van Ness où il vit et qui a été évacué.

« Pour l’instant, la police a sécurisé la zone, et c’est sûr, mais le fait que ce type de chaos puisse être provoqué par un maniaque un vendredi ordinaire… Les enfants étaient sur le point de sortir de l’école », a-t-il dit.

Jennifer DiGiacinto a déclaré à Reuters qu’elle avait appris la fusillade par un message texte de son fils, un élève de 11e année de l’école Burke. « Il a dit : ‘Il se passe quelque chose de grave, il faut que tu allumes les infos’. J’ai dit, ‘Pourquoi, qu’est-ce qui se passe?’. Et il a dit, ‘Des coups de feu, je suis sous un bureau, nous sommes barricadés’. »

Des images d’actualités locales ont montré l’avenue Connecticut bloquée par des véhicules d’urgence. Des dizaines de véhicules de police équipés de gyrophares étaient garés devant l’école, tandis que des policiers en tenue tactique et d’autres en tenue de camouflage se rassemblaient à proximité.

La chaîne locale WRC-TV, affiliée à NBC, a montré des personnes évacuées d’un bâtiment courant sur un trottoir, certaines avec les mains levées.

Déplorant le traumatisme de la violence armée qui est devenue monnaie courante aux États-Unis, la maire de Washington, Muriel Bowser, a déclaré aux journalistes : « Malheureusement, j’ai dû regarder ce soir dans les yeux de parents qui étaient terrifiés. Et ils étaient terrifiés à l’idée de ce qui pourrait arriver à leurs enfants. »

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